Мориона
Мы всего лишь свечи на ветру и на пиру. Алым воском наслаждаясь, продолжает Жизнь игру...
Автор: Мориона
Фэндом: Fairy Tail
Герои: все и ОМП
Соавторы: Naieri
Художник: arielus

Глава 5.


Два дня прошло после отъезда "пегасов" и исцеления Кобры. Все было относительно тихо и спокойно. Кобра и Бухлоу продолжали вместе тренироваться - хоть их волшебная сила и отличалась, но основы медитации и контроля оказались очень похожи. Нацу с Люськой взяли задание и на пару дней свалили из города. Лексус как-то странно много времени проводил с Мирой, они даже пару раз тренировались вместе. Эри облазил все книжные в Магнолии и близлежащих городах, пополняя свою библиотеку, а дома внимательно изучал "Магию Воздуха". Книга из Мира Духов была особенной - она, словно живая, открывалась постепенно. Несмотря на толщину, большинство страниц были пустыми, они заполнялись, когда стихийник полностью усваивал новые знания. Наверное, так и было правильно, он бы точно не утерпел, а так, приходилось очень вдумчиво изучать материал, чтобы получить, наконец, следующий.
Эрик от приятеля в этом плане мало отставал - получив обратно зрение, парень наслаждался чтением, и не только волшебных книг. Его стараниями в шкафу появились с десяток самых разных книг, от исторических до юмористических романов. Да и понятно, в старой Гильдии у него было мало таких возможностей, а с Эригором они в то время общались, конечно, но не слишком близко и часто, так что Кобра с удовольствием наверстывал упущенное.

На третий день приятели выбрались в Гильдию, решив сделать небольшой перерыв и взять совместное задание. Там их ждал сюрприз - рядом с собранной, серьезной Орхидеей стоял высокий парень в строгом костюме и с длинными белыми волосами, собранными в низкий хвост.
- А он, похоже, твой собрат, - тихо заметил Кобра, принюхиваясь.
Эри кивнул, волшебник и правда был магом Воздуха, очень сильным и умелым. На них обратили внимание и подозвали ближе. Вокруг уже стояли выбранные Ори маги - Лексус с Бухлоу и вернувшиеся Нацу и Люси.
- Значит так, мелкие, сейчас слушаем Ая, а потом задаем вопросы, - Пра кивнула старшему "воздушнику".
- Мое имя Аясен, - негромко представился он, - можете звать меня Аясе или Аем. Наш многоуважаемый, - маг усмехнулся, - Совет хочет поручить вам, и в первую очередь Эри и Кобре и другим темным, принятым в Гильдии, очень важное задание.
Ребята удивленно переглянулись, никак не ожидая подобного. Мальчишка тут же сузил глаза, справедливо ожидая подвоха - Орк не тот человек, который простит подобное унижение. Нет, он конечно не пойдет против Орхидеи и остальных Клинков, ну так это явно, можно и не напролом действовать, а попытаться подставить темных. Тогда и Гильдии не хило прилетит.
- Задание довольно серьезное - Фиор потерял связь с одним из горных фортов. Это и так само по себе неприятно, но сейчас еще и опасно - в Кованном Эдельвейсе проживают оружейники. Истинные мастера своего дела, немало столетий оттачивающие его, поэтому одни вы туда не отправитесь - Ори уже подобрала команду. "Пегасы" и "церберы" будут здесь через пару часов, - маг прервался и обвел внимательным взглядом малышню, - и еще кое-что. Совет настаивает на присутствии своего представителя, так что, - он выразительно посмотрел на Эри и Кобру, - будьте сдержанней. Я постарался отобрать самого адекватного, но, на всякий случай, не видитесь на провокации. Ваше дело - это в первую очередь разведка. Если обнаружится, что справитесь своими силами, то будете действовать. Поэтому, - Аясе обвел серьезным взглядом собравшихся магов, - не лезьте на рожон, не геройствуйте - для этого с вами идут опытные, взрослые волшебники, так что лучше поучитесь у них как и что.
Ребята согласно закивали, и Ая исчез, растворившись в воздухе. Только Нацу немного скептически фыркнул - он-то больше привык действовать сходу, редко заморачиваясь с разведкой, ну да что с этой огненной бестолочи возьмешь?
- Значит так, - Пра хищно сузила глаз, - у вас два часа на сборы. Много барахла не берите, если драпать придется, оно вам только мешать будет. Ветерок, подойди-ка, - когда мальчишка приблизился, она осторожно повесила ему на шею шнурок, на котором висела какая-то странная черная, овальной формы, пластинка. Пацан тут же поднес ее к глазам, внимательно рассматривая и сканируя магически.
- Что это? - чуть нахмурился Эри, - похоже на чешую.
- Верно, - кивнула Орхидея, - это драконья чешуйка. У тебя эмпатия значительно выше среднего уровня, и контролировать ее ты совершенно не умеешь, а значит, не можешь и закрыться от чужих эмоций, а это для любого "воздушника" довольно хреново, у вас и так нелады с головой.
Эри удивленно вскинул голову:
- А от этого можно закрыться?!
- Конечно, - вздохнула Ори, - но времени научить тебя сейчас нет - с таким даром учат обращаться с рождения, так что попробуем после. А сейчас, идите собираться, - она взмахом руки отпустила ребят и повернулась к Мастеру, - не беспокойся, Маки, мы ведь присмотрим за малышней. А твое дело добиться мира между Темными и Светлыми Гильдиями. Ая, если что, поможет.
- Да знаю я, - передернул плечами старик, как бывало раньше, когда Ори отчитывала его за какой-нибудь косяк, - береги себя, - буркнул он, отворачиваясь от волшебницы.
Та едва заметно улыбнулась и сама отправилась собираться - целители с ними не пойдут, значит, надо самой кое-что прихватить.

Магнолия, два часа спустя.
- О, Боги! Ну почему, почему опять он?! - сдавленно простонал Эри, наблюдая за приближающимися "пегасами".
Ребята довольно быстро собрались, ограничившись привычным минимумом, а поскольку Эльзы с ее вечной повозкой с ними не было в этот раз, выглядело это действительно скромно - каждый ограничился одним рюкзаком или сумкой.
Впереди компашки "пегасов" шествовал Наночь. За ним следовали уже убитые его разглагольствованиями Полуночь и Хотей.
- О, какой божественный аромат! - Наночь с вдохновленным видом подвигал носом, заставив Эри с Коброй невольно передернуться при виде этой гримасы, - госпожа Орхидея, вы поистине само совершенство!
Орхидея задумчиво прищурилась, глядя на алхимика, а потом вдруг с усмешкой спросила:
- И что же за "божественный аромат" вы уловили?
"Феечки" кто закашлялся от шока, кто тихо хихикал, а Наночь прослезился от вопроса - нечасто его о чем-то спрашивали.
- Спорим, она его так же выдрессирует, как этих кретинов, - уловил Бухлоу шепот стихийника.
- Тут даже и спорить не о чем, - так же тихо отозвался Кобра.
С другой стороны, к площади перед зданием Гильдии, где волшебники поджидали остальной отряд, спешили "церберы" под предводительством высокого мощного мага с насыщенно-коричневыми волосами с обилием зеленых прядок и хищными янтарными глазами.
- А вы-то здесь как оказались? - удивился Нацу, рассматривая Руфуса и Олега, щеголявших с татуировками "Четырехглавого Цербера".
- Так Гильдия распалась, - пожал плечами Олег, - мы и попросились к Мастеру Златожилу.
- Да. Я помню этот печальный день, - провозгласил Руфус.
- Кое-что не меняется, - тихо хмыкнул Бухлоу, наблюдая за неимоверно пафосным Руфусом и ехидно улыбнувшимся Эри.
- Мы все уже в курсе, что склерозом ты не страдаешь, - протянул стихийник, - харош на уши приседать.
Маг Памяти хмуро посмотрел на наглого мальчишку, но нарываться предусмотрительно не стал, только фыркнул.
К ним присоединился еще один товарищ Пра - он был похож на Аясена, как отражение в зеркале, только волосы короткие и ярко-красного цвета, темные на концах. А вот одежда - это было нечто! Бриджи немыслимо-яркого сиреневого цвета и режущая глаз рубашка. Эри задумчиво склонил голову к плечу - про маскировку такого типа ему рассказывал как-то Маркус, научивший его убивать, - так что не стоит доверять первому впечатлению, этот улыбающийся до ушей тип был опасен, как и Орхидея.
- Ну что, детишки, все в сборе? - ехидно поинтересовался тот тем временем.
- Знакомьтесь, - кивнула Ори, - это Никко, - красноволосый с дурацкой ухмылкой раскланялся, - а это, - она указала на второго мага, - Эрик.
Никко посторонился, давая магам разглядеть еще одного попутчика.
- Для тех, кто не в курсе, - Никко хлопнул волшебника по плечу, - капитан Правоохранительного Отряда, Лохар.
Кобра криво усмехнулся и переглянулся с Полуночем, Хотей покачал головой, а вот Эри поднял бровь и окинул светленького оценивающим взглядом:
- Как-как?!
- Лохар, он... - начал объяснять Нацу, как и остальные "феечки", встречавшийся с ним пару раз.
- Какое нестандартное, а главное, говорящее имя, - улыбка мальчишка стала еще ехидней, а Лохар явственно смешался, но мужественно промолчал, не желая встревать в спор с ребенком.
Кобра переглянулся с "воздушником" - оба парня одинаково-хищно ухмыльнулись, и Люси, все это время по привычке нервничающая, невольно посочувствовала капитану - эти двое были теми еще язвами, особенно мелкий, которому инстинкт самосохранения временами отказывал напрочь.
- Ой! - "воздушник" прищелкнул пальцами, как всегда делал, когда ему приходила в голову неожиданная мысль, - Эрик - маг Земли, верно? А Никко - огненный?
- Да, - чуть заметно улыбнулась Ори.
- Ясно, - Эри кивнул, а Нацу удивленно посмотрел на товарища.
- Что? - пожал плечами пацан, - я только это и хотел уточнить.
Его согильдийцы переглянулись, Лексус хмыкнул - как мыслит это чудо стихийное и не понять с ходу, даже сам мальчишка иной раз не мог сказать какими окольными путями ему в голову забредают сумасшедшие идеи на вроде того, чтобы разговорить призрака.
- Ну что, двинули? - Эрик (Кобра во все глаза глядел на тезку, который был выше довольно рослого Громового на полголовы) посмотрел вопросительно на Ори.
- Вперед, малышня, - махнула девушка, и разношерстная кампания двинулась в путь.
- Значит так, бестолочи, - начала Пра, пока волшебники шествовали по направлению к вокзалу, - доедем до одного из близких городов дня за три, а дальше пешочком, Эрик проведет. - Эрик спокойно кивнул.
- Так долго, - удивленно протянула Люси, - а где этот Эдельвейс вообще находится?
- В Северных горах, - Эри тихо присвистнул, - мы не знаем, что именно там произошло, поэтому будем пробираться огородами.
Пока остальные переговаривались по поводу задания или просто болтали ни о чем, Эри мысленно прикидывал, чем можно заняться в поезде - они ведь три дня проведут в нем, прежде чем сойдут в одном из городков. Он уже научился создавать Купол и просачиваться. Эти два навыка были тесно связаны друг с другом, но в то же время их можно было использовать и по отдельности. А просачивание сквозь предметы моментально стало рефлекторным, через пару тренировок он перестал вообще задумываться об этом, просто проходя предметы на пути насквозь. А вот с Куполом можно было поэкспериментировать, но позже. А вот в поезде... можно заняться рунами, тут простор для фантазии просто неограниченный. Мальчишка улыбнулся.
Лохар, напряженно размышлявший о словах господина Орка, заметил его улыбку и снова задумался, так ли уж прав глава Совета. Лично он, Лохар, видит не темную тварь, а ребенка - любопытного, ехидного пацана. Да и Полуночь с Хотеем, побывав в мягких лапках Мастера Боба, выглядели гораздо адекватнее, чем раньше. Странно все это.
В поезде волшебники быстро сориентировались, и как-то так вышло, что бывшие темные заняли купе с Нацу и Люси, кампания Эри обосновалась в другом, а вот Лохар и "церберы" поделили купе с Наночем.
Орхидея тихо посмеивалась, потом выдала драконышам по странному зелью, которое и сама выпить успела - тошнота и укачивание не то, чтобы прекратились, но уже не были настолько ужасными, так что и поговорить теперь можно было, не опасаясь, что тебя в конце концов вывернет.
"Воздушник" устроился у окна, открыл книгу и был потерян для реальности. Лексус задумчиво посматривал на мальчишку, а Бухлоу с Коброй от скуки играли в карты и подкалывали друг друга.

Разумеется, три дня ехать в поезде и сидеть на одном месте невозможно. Лохар осторожно наблюдал за темными, те совершенно спокойно общались с бывшими противниками, а "феечки" в свою очередь не видели в этом ничего экстраординарного. Наночь осторожно расспрашивал Пра про магию и волшебные искусства времен ее молодости. Эри жадно прислушивался к ее рассказам про школы, про магов древности, про магические открытия и войны, но подходить близко не рисковал, все-таки, Наночь это Наночь. Кобра да и остальные тоже заинтересовались, так что в конце концов все умудрились набиться в одно купе, чтобы послушать рассказы Орхидеи. Эрик и Никко от нее не отставали, просвещая малышню про старые обычаи.

На станции кампания волшебников, не обращая внимания на удивленных горожан, вышла из здания вокзала и поспешила выбраться и из города. Маги вошли в лес. Орхидея невольно покачала головой - малышня совершенно не подходила на роль разведчиков, ведь практически никому из них не приходилось заниматься ничем подобным! Взгляд зацепился за мелкого "воздушника", доставшего книгу по рунам и на ходу погрузившегося в чтение. Малыш Эри все-таки был обученным убийцей, и навыки никуда не делись, вот только... Ори покачала головой. Пацан тем временем настолько глубоко погрузился в чтение, что совершенно не заметил на своем пути дерево и спокойно просочился сквозь него, так и продолжая читать. Волшебники дружно зависли.
- Ну хоть кто-то из вас стремиться учиться, - хмыкнула Пра, бросив взгляд на растерянную Люси.
- Божечки, он просто ЕГО копия! - фыркнул Никко.
Остальные маги не поняли кого именно он имел в виду, а вот Клинки переглянулись и покивали.
- Ты смотри за ним, - обратился маг Огня к Эрику, - а то, если застрянет в каком дереве, тебе ведь его вытаскивать придется.
- Эри! - Лексус окликнул увлекшегося мальчишку, и тот немного смущенно пожал плечами и убрал книгу обратно в рюкзак.
- Значит так, - начал Эрик, - до цели около четырех дней пути, но это не значит, что можно расслабиться. Мы не на прогулке! - волшебник обвел отряд серьезным взглядом.
- А я-то думал - это у меня паранойя, - тихо пробормотал Эри.
- Паранойя отлично способствует выживанию, - хмыкнула Пра.
- Кто спорит, - пожал плечами пацан.
- Значит так, - продолжал Эрик (у "воздушника" тут же промелькнула мысль, что надо бы их с Коброй как-то разграничить - имена-то одинаковые.), - идем без привалов, они ни к чему. Осторожно и в темпе. Никто никуда не лезет! И по одиночке ни в коем случае не ходит, ясно?
- А как мы тогда будем... ну... - Люси смутилась и не договорила.
- Боги, - вздохнула Ори, - неужели так сложно сообразить? В кустики, недалеко от нас и быстро.
Заклинательница залилась краской, хотя ничего такого в этом не было.
- А это не слишком? - засомневался Лексус.
- Светлячок, ты же слышал - в городе живут мастера-оружейники, - Орхидея передернула плечиками, - как сам думаешь, если с такими-то пропала всякая связь, насколько опасна ситуация?
Она обвела взглядом свой детсад и пообещала себе припомнить бородатому соплячонку такую подставу. Больше никто вопросов задавать не стал. Двигались по лесу быстро, Клинки успевали сканировать все вокруг, мысленно переговариваться и присматривать за мелкими - пока особых проблем никто не доставлял, даже единственная девчонка. Эрику приходилось тяжелее всего - он чувствовал весь лес, всех живых существ в нем и растения, по малейшим колебаниям почвы и травы сканировал обстановку вокруг отряда. Все это было затратно, несмотря на то, что он прекрасно умел расходовать ману, а не тратить ее бездумно, как теперешние маги. Лексус обратил внимание, как троица двигается - скользящим, бесшумным шагом, никаких лишних движений, странная грация и ощущение сдерживаемой скорости. Громовой бросил взгляд на Эри. Мальчишка двигался очень похоже, такое чувство, будто у них одна школа. Это было странно. А может и нет. В конце концов, они и понятия не имели о прошлом Орхидеи и ее товарищей, да и звание Клинков Ишгара им не за красивые глаза дали. Малыш Эри как-то обмолвился, что раньше все маги были боевыми в первую очередь, а потом уже различались по направлению волшебного дара. И любой древний целитель даст фору в боевке современным магам.
Кобра старательно прислушивался, пытаясь, и у него даже неплохо получалось, разделить услышанное. Ядовитому удалось отстраниться от мыслей товарищей и сосредоточиться на лесе - было тяжело, даже животные и растения обладали пусть примитивным, но разумом, следовательно, и их он тоже слышал. Через пару часов парню удалось свести всю эту непонятную какофонию к едва заметному шуму на границе сознания и даже поставить следилку на опасность. Лексус наблюдал за окрестностями и отрядом, Бухлоу, по примеру приятеля, осторожно отпускал свою магию - пока никаких враждебных душ, ни живых, ни мертвых, не было, но "кукольник" почему-то чувствовал странное беспокойство. Темные молча бежали - им еще не приходилось участвовать в чем-то подобном, так что оба предпочли наблюдать за старшими и делать выводы. Эри нет-нет да и приходилось напоминать себе, что он теперь не один и не может рвануть вперед.
Долго так, увы, не продлилось - как только миновал полдень, Люська пожаловалась на усталость.
- У нас нет на это времени, - отрезала в ответ на ее нытье Пра, - привал будет на закате.
- Так долго?! - Заклинательница застонала, она, конечно, ходила с тем же Нацу на задания на несколько дней, но идти без остановки целый день? Это слишком!
- А я жрать уже хочу, - вмешался Нацу, и его живот поддержал хозяина голодным рычанием, заставив Эри тихо фыркнуть.
- А ну цыц, мелочь, - рыкнула Орхидея, - будете ныть, дольше идти будем! И не сбивайте Эрика.
На какое-то время это подействовало, и еще полчаса отряд шел практически в тишине. Ну как, в тишине, что-то негромко бурчала Люська да возмущалось ненасытное брюхо огарка. В конце концов Эрик не выдержал и остановил отряд:
- Все, привал! Только заткнись!
Волшебники растерянно переглянулись и стали осторожно устраиваться на отдых, время от времени поглядывая на разозленного мага. Эрик отвернулся от девчонки и бросил Орхидеи, прежде чем исчезнуть среди деревьев:
- Тут ручей неподалеку. Пойду ополоснусь.
Ори, сузив глаз, повернулась к этой бестолочи, но высказаться не успела, ее опередил Никко. Он сбросил маску развеселого раздолбая, глаза, до этого скрытые в тени ресниц, были ледяными:
- Ты, мелкая идиотка, хоть представляешь, как тяжело ему контролировать все, что происходит вокруг отряда?! - голос мага напоминал шипение разъяренной змеи, - так сложно потерпеть до вечера?!
- Н-но я.... - Люси растерянно огляделась, не зная, что делать.
- Да ладно, - пожал плечами Нацу, - она и вправду устала.
- К тому же, она девушка, - неожиданно для всех вступился за блондинку Руфус, - стоит быть снисходительным.
- Если бы она действительно устала, то молчала бы, - вызверился Никко, - а не шла полчаса, бубня и жалуясь. Вы, чтоб вас, на опасном задании! Или вы настолько тупые, что не способны отнестись к этому серьезно?!
Эри тихо вздохнул и посмотрел на расстроенную блондинку. Правда, утешать бестолочь он и не собирался, сама ведь виновата. Мальчишка перевел взгляд на Пра и в который раз задумался - уж очень странной была волшебница, даже для привычных к подобному темных. Кобра уже рассказал приятелю про их совместные с Бухлоу тренировки и про помощь Ори в освоении защиты разума. "Воздушнику" было любопытно, но... просто взять и напроситься?... Как-то это глупо выглядеть будет.
Орхидея, прекрасно слышавшая мысли мальчишки, только усмехнулась, и снова обратила внимание на глупую девчонку. Пожалуй, толк из нее будет. Со временем, конечно, и при определенных усилиях, но бестолковка перестанет раз за разом вляпываться в неприятности, подставляя своих.
- Че сидим? - обратила она внимание на остальных, - устраивайте лагерь давайте, выдвигаться будем на рассвете.
- Это из-за... - Лексус замялся, пытаясь сформулировать вопрос.
- Эрик сейчас придет и вырубится, - Никко ухмыльнулся, - так что, располагайтесь.
Маги переглянулись и пожали плечами. Лагерь обустроили довольно быстро. Никко аккуратно отделил верхний слой дерна и отправил проштрафившуюся Заклинательницу за хворостом. К ней присоединились Эри и Хеппи. Орхидея быстро проинспектировала прихваченные волшебниками припасы и отправила Хотея и Полуноча за водой, посоветовав, если встретят Эрика, не лезть к нему, все равно в таком состоянии он разговаривать не станет. Остальные быстро разложили спальники. Лексус с Бухлоу нашли неподалеку поваленное дерево и притащили на поляну - теперь и место посидеть было. Вернулся "земляник" и действительно просто рухнул на свое место, кое-как замотался в тонкое походное одеяльце и отрубился. Троица притащила неплохие охапки хвороста, Эри осторожно левитировал две нехилые вязанки, поддерживая их небольшим ветерком и не давая ему вырваться из-под контроля. Вот это тоже было тяжело, не умел пацан толком управлять настолько тонко потоком воздуха, но старался. Никко щелчком пальцев разжег костер, заставив Нацу присвистнуть.
- Это не так уж трудно, - хмыкнул маг.
- А заклинание? - удивился Наночь.
- Пфе! - "огневик" пренебрежительно пожал плечами, - это же просто - мы же волшебники.
- Да, но мало кто может использовать магию вот так вот, - заметил вернувшийся Полуночь.
- Ну почему же, - приподнял брови Никко, - для магов-стихийников такое вполне естественно.
Все, не сговариваясь, посмотрели на "воздушника". Мальчишка независимо пожал плечами, хотя такое внимание несколько напрягало.
- Есть еще и бытовая магия, - заметила Ори, - чтобы ей пользоваться, тоже не всегда заклинания нужны. Используя магию, ты в первую очередь представляешь желаемый результат от начала до конца, потом идет жест-активация и после заклинание. Которое вовсе не обязательно так орать, - она выразительно посмотрела на самого громкого в кампашке. Нацу озадаченно почесал в затылке, ему и не приходило в голову вообще о подобном задумываться.
- Самые простые заклятия вообще можно свести просто к жесту, - продолжила лекцию Пра, - а кое-что и этого не требует. Вот, например, ветерок спокойно летает и даже уже просачиваться сквозь предметы научился - для всего этого ему не нужны заклинания, вряд ли он вообще о них думал.
Мальчишка задумчиво кивнул - лететь он научился как-то сам собой и редко просто ходил по земле, а на счет другого - в книге были описаны техники развития навыков, но не было ни одного заклинания для того же Купола, и парню просто в голову не пришло, что для большинства современных волшебников это давно уже стало недостижимой мечтой. А ведь, если подумать, на кой хрен нужно заклинание для просачивания или для разведения огня. Ведь гораздо удобнее делать такое автоматически, не задумываясь и не декламируя вслух идиотскую и длинную формулировку. Ну, в крайнем случае, воспользовавшись жестом.
- Разумеется, - заметил Никко, - существует так называемая Высшая Магия, магия Крови, ритуалистика и руны - для этого нужны заклинания, а иногда и очень сложные ритуалы. Правда, тут тоже многое зависит от мага, от его силы, знаний и опыта... Впрочем, - огненный хмыкнул, - вам до такого еще до-о-олго.
- А что на счет таких, как мы? - подал голос Олег, - Убийцы Драконов, Богов?
- О, - протянула Пра, - тут пока все сложно. Впрочем, - она хищно усмехнулась, - есть у меня мыслишки.
Она о чем-то задумалась, а Олег, не дождавшись продолжения, флегматично пожал плечами, он вообще был парнем на редкость спокойным.
- Так, - Орхидея хлопнула в ладоши, привлекая внимание примолкших магов, - поешьте и баиньки, вставать рано.
Перекусили они быстро, готовить не стали, пока и сухпайка достаточно, только чай заварили. Прежде чем лечь, Эри все-таки решился подойти к Пра, негромко обсуждавшей с Никко охрану лагеря. Немного помявшись, мальчишка спросил:
- Эрик, в смысле Кобра, говорил, что вы помогли ему с защитой разума.
- Договорились же на ты, - приподняла брови девушка, с едва заметной улыбкой наблюдая за непривычно неуверенным пацаном.
- Н-ну да, - он нервно взлохматил волосы, - ты сможешь научить меня закрываться от чужих эмоций? Только чтобы можно было... - Эри снова замялся, пытаясь подобрать правильную формулировку.
- Чтобы в случае необходимости ты смог снять ограничение и считать их? - помогла ему Пра, и "воздушник" кивнул. - Хорошо. Но только в Гильдии и это будет довольно сложно.
- Ага, спасибо, - парень улыбнулся и отправился спать.
- Вот только ляпни что-нибудь, - погрозила Орхидея ухмыляющемуся приятелю.
- Молчу-молчу, - тот поднял ладони и добавил, не удержавшись, - какое, однако, занимательное чувство юмора у Судьбы.

За последующие два дня они худо-бедно втянулись в ритм, по крайней мере, больше никто не рисковал жаловаться на усталость. Сил на то, чтобы слушать еще какие-либо лекции по магии у ребят просто не оставалось - монотонный бег по лесу с короткими остановками выматывал начисто. До огромного горного хребта, сверкавшего снежными вершинами из-за крон деревьев, они добрались к обеду четвертого дня. Эрик не стал подводить их к горам, наоборот, сделав знак остановиться, маг пару минут как-будто прислушивался к чему-то, а потом уверенно увел их куда-то в сторону и в итоге вывел на довольно большую поляну.
- Привал, - объявил "земляник" растерявшемуся отряду, - так, вы двое, - он ткнул пальцем в Полуноча и Хотея, - за мной, тут недалеко речушка есть, наберем воды.
Пока остальные обустраивали лагерь под ехидные замечания оставшихся Клинков, вернулись водоносы. Люська и Эри снова собирали хворост, пока их товарищи устанавливали палатки, выданные Орхидеей. На вопрос до сих пор успешно притворявшегося ветошью Лохара - откуда? - Пра досадливо поморщилась и отмахнулась.
Никко и Эрик, пока шла кипучая деятельность по окончанию обустройства стоянки, отправились на разведку. Надо было определить более точно их местонахождение относительно города, наметить пути возможного отхода, ну и на саму цель глянуть тоже не помешает.
Когда они вернулись, пытаясь не показывать малышне, как озабочены странной и, мягко говоря, мерзкой магией, окутывающей здоровенные стены города-крепости, Лохар снова пытался выяснить, откуда же появились палатки, если ни у кого из отряда не было такой большой поклажи.
- Мдя, - Эри задумчиво склонил голову к плечу, с интересом рассматривая стража, - а с виду и не скажешь, что такая въедливая зараза.
- И не говори, - подхватил Кобра, - это он только с виду батан-очкарик, а на самом-то деле... - парень не закончил и ехидно улыбнулся немного растерявшемуся волшебнику. Остальные втихомолку ржали.
- Кхм, - откашлялся Лохар, - мне просто интересно, вот и все. Неужели, вам нет?
- О, ладно, - деланно вздохнула Ори, - до вечера время есть, так что смотрите внимательно. На чем мы в прошлый раз закончили? Ах, да, - она щелкнула пальцами, и одна из вязанок хвороста превратилась в симпатичный плетеный столик, - видите, никаких заклинаний, только желание, ну и в качестве привязки простой жест. Это преобразование материи, превращение одного предмета в другой. Именно так я и поступила с палатками.
- Круто! - высказал общее мнение Нацу.
- Я обязательно запомню это, - поддержал его Руфус.
- И как это сделать? - недоверчиво покачал головой Олег, - просто представить что ли?
- Ну да, - кивнул Никко, - главное, подкрепить желание магией.
- А?... - начал было Хотей, но его перебил Эрик:
- Вернемся с задания, тогда и будете и спрашивать, и экспериментировать. Сейчас поужинаем и спать, завтра опять на рассвете вставать, у нас еще много дел.
Ничего не оставалось, как подчиниться и сдержать свое любопытство до подходящего случая.

Встали опять рано, часов в пять, даже солнца еще не было, и горы мрачной громадой выделялись на фоне постепенно светлеющего неба. Никко, дежуривший последним, разбудил отряд и лег отдыхать, пока Ори готовила завтрак на всех, а Эрик снова отправился на разведку. Вернулся он через пару часов, ведя за собой перепачканную девушку с длинными красными волосами, заплетенными в две косы.
Маги при ее виде выпали в осадок. Эри негромко ругнулся, Люська недоверчиво переводила взгляд с девушки на "земляника".
- Искра? - нахмурился Лексус - девчонку не знали только темные, - ты-то что здесь делаешь?!
Та молчала, уставившись в землю и сосредоточенно ковыряя ее потрепанной туфлей.
- О, Боги, - вздохнула Пра, разглядывая неожиданное пополнение. Посмотрела на Эрика, и тот отрицательно покачал головой. Удовлетворившись ответом, она хмыкнула и повернулась к Заклинательнице, что как раз пыталась придумать, как бы разговорить Искру и убедиться, что ничего непоправимого с той не произошло.
- Такс, девицы-красавицы, сегодня Эрик покажет вам мастер-класс, - довольно потерла руки Орхидея, расплываясь в улыбке.
- В смысле? - снова растерялась Люси.
- Готовить будете учиться, бестолочи, - хмыкнула Пра, бесцеремонно подталкивая девчонок к костру, у которого уже деловито распоряжался Эрик.
Никко быстро смотался куда-то в лес, а вернулся с двумя увесистыми глухарями и снова ушел на разведку. Наночь прихватил с собой Хотея и Полуноча и отправился за травками, попутно объясняя согильдийцам все прелести алхимии. Лохар размышлял и наблюдал.
Остальные потихоньку занимались своими делами, ожидая, когда вернется разведчик и им хоть что-нибудь скажут.
Когда около полудня все собрались в лагере, выяснилось, что четверо из них пропали. Эрик и Никко обошли стоянку, но почти сразу же вернулись.
- Их забрали, - янтарные глаза "земляника" горели бешенством.
Никко улыбался совершенно сумасшедшей улыбкой, поигрывая невесть откуда взявшимся кинжалом.
Волшебники переглянулись - исчезли Нацу, Бухлоу, Эри и... Руфус. Чем эти четверо могли заниматься никто понятия не имел. Никто не заметил, куда и когда они отправились. Орхидея в ярости зашипела.
- А вы уверены? - спросил Лохар и, прежде чем разъяренная девушка прибила бы его, продолжил, - зная достаточно Нацу - он вполне мог и сам отправиться на разведку, не просчитав риск.
- С Бухлоу и Эри? - хмыкнул Громовой, - вот уж точно нет. Мелкий вполне смог бы остановить этого кретина.
- Да и Руфус не такой идиот, - поддержал его Олег.
Люси судорожно сжала кулаки - Нацу... Эри... - пусть со стихийником они в последнее время мало виделись, пусть после Ритуала, что провела Полюшка, они теперь считаются о-очень дальней родней, но к мелкому она привязалась. Заклинательница попыталась успокоить себя, что все четверо волшебники сильные и обязательно справятся, но почему-то не выходило. Искра помялась, а потом осторожно сжала стиснутые пальцы девушки, Люси бросила на нее благодарный взгляд и обратила, наконец, внимание на происходящее в лагере.
- Может, мелких здесь оставить? - поинтересовался Эрик, аккуратно ликвидируя все следы костра.
- Нет, - протянул Никко, - если эта мразь пошлет сюда своих уродцев, у ребятишек и шанса не будет. Пойдем все вместе, а там разделимся на три отряда и прочешем город.
- Так, - Орхидея окинула взглядом свой детсад, - кроме оружия и аптечки ничего не берите. И в темпе!
- Простите, но какой в этом смысл? - рискнул вставить Лохар.
Клинки мгновенно повернулись к нему, и волшебнику стоило титанических усилий не поежиться под их бешенными взглядами.
- Если их действительно забрали в город...
- Я тебя сейчас пришибу, - на редкость спокойно сказал Эрик.
- Не заводись, - Никко широко ухмыльнулся, - господин капитан, четверых бестолковых мальчишек, за которых мы, как старшие волшебники, несем ответственность, забрали в город, который по подозрению может быть захвачен.
- Мы не знаем этого наверняка, - упрямо гнул свое маг.
- А вот на это нам насрать, - между пальцами огненного заплясало бордовое пламя.
- Хватит, - вмешалась Ори, - мне плевать на Совет, это во-первых; во-вторых, контракт по сути заключен не был.
Маги растерянно переглянулись, но спрашивать, что именно она имела в виду, никто не рискнул.
- Ну и последнее, один из тех, кто должен пройти проверку этого обнаглевшего сопляка сейчас в городе.
Лохар больше не рискнул спорить, хотя все равно считал, что им следовало предупредить об этой ситуации Совет и ждать указаний.
Остальные такой херней не заморачивались - они либо, по примеру Люськи, переживали за ребят, либо были в ярости от такого беспредела. Как Орхидея, которая уже рычала, что они слишком долго копаются.
Наконец, необходимое было собрано, лагерь накрыл полупрозрачный защитный купол, а маги, разбившись на три отряда с трех сторон пробирались к городу-крепости, чьи стены были выточены прямо в горе, и оставались ненормально-темными на фоне яркого полуденного неба.
Спасательная операция началась.

@темы: "Fairy Tail", фанфики