06:12 

Сказка ограждающего тайфуна. Часть 3.

Мориона
Мы всего лишь свечи на ветру и на пиру. Алым воском наслаждаясь, продолжает Жизнь игру...
Автор: Мориона
Фэндом: Fairy Tail
Герои: все и ОМП
Соавторы: Naieri
Художник: arielus

Глава 7.


Магнолия.
На вокзале волшебники распрощались с товарищами по походу - "феечки" возвращались в Гильдию, а "пегасы" и "церберы" к себе. Кстати, Искра отправилась с ними. Орхидея и слышать не хотела, чтобы бестолковая девчонка снова бродила в одиночестве, ведь после дисквалификации Хвоста Ворона на ВМИ не было магов, которые стали бы иметь с ней дело. По крайней мере, так она и сказала Пра, на что та назвала ее безголовой курицей и под присмотром Эрика отправила малявку к Златожилу. Ибо не фиг!
В самой Гильдии ничего не изменилось, разве что Мастер был немного озабочен. Орхидея отошла к нему что-то обсудить, а волшебники обступили вернувшихся товарищей. Как правило, к чужим заказам не принято проявлять любопытства, если только его не хотят обсудить, но в этот раз все было по другому. Уже то, что эту работу магам дал Совет, было неслыханно! Да и вернулись ребята немного пришибленными. В пути было полно времени проанализировать произошедшее, даже безбашенный Нацу понимал, как они тогда встряли, просто, как всегда, не показывал этого. А вид поднятых зомбяков, бывших совсем недавно живыми людьми?! Тут кто угодно запсихует, в том числе и более привычные к крови и жестокости Кобра с Эри, да и другие темные. Все-таки просто так, без причины, им убивать не приходилось, а в действиях уже покойного некромансера никакой логики ребята не нашли. Он просто пришел в Эдельвейс и уничтожил его! Просто так.
Так что погано было всем. И вопросы встревоженных согильдийцев, видевших их состояние, ситуацию не улучшали. Ну не рассказывать же им, в самом деле, что произошло на разведывательной миссии? Всех отвлек Хеппи с воплем: "Нацу! Я соскучился!" - бросившийся Огненному на шею. Следом появился Тай, понюхал воздух и тихонько тявкнул, вопросительно заглядывая своему хозяину в глаза. Эри улыбнулся и присел на корточки, гладя шелковую шерстку. Тихо шепнул:
- Я тоже соскучился.
- Ладно, народ, - вмешался, наконец, Макао, - расходитесь. Все с ними нормально.
- Давайте-давайте, идите уже, - поддержал его Вакабе, - им отдохнуть надо.
Волшебники потихоньку разошлись. Кто-то ворчал, что Совет и свои отряды мог отправить, зачем других гонять?
- Нацу, слушай, - к Огненному подошли Жал с Прохиндеем, а через минутку подтянулся и Гажил.
Кобра переглянулся с Бухлоу и оба, не сговариваясь, посмотрели на Лексуса. Тот задумался.
- Вы чего? - удивился Жал.
- Ха, - пожал плечами Лектор, - опять фигню какую-нибудь придумали.
- Вы сами-то чего хотели? - поинтересовался Нацу.
- Да они все про совместные тренировки докапываются, - хмыкнул Гажил.
- А.
- А у нас тут новости, - заметил Кобра.
- Ну по поводу тренировок можно с Пра поговорить, - заметил Лексус, - раз уж она Дракон, то может подсказать нам...
- Дракон?! - само собой, их товарищи не поверили в такое.
- Драконов давно нет, - авторитетно заявил Лектор.
- Лягух того же мнения.
- Не гоните, парни, - фыркнул Жал.
- Ну, - Лилейный скрестил лапки на груди, - это многое бы объяснило.
- Думаешь? - Гажил прищурился, рассматривая Ори, устроившуюся за стойкой. Мира как раз подала ей большой шоколадный торт.
- У нее действительно странная магия, - задумчиво пробормотал Эри, вставая, и тут же, - я с вами. Дракон или нет - это будет интересно.
- Ну тогда пошли, - прямой Гажил уже сделал пару шагов в сторону девушки, как дверь с грохотом отворилась и в Гильдию вломилась Полюшка со странным воплем:
- Мам, убери от меня свое чудовище! Он... он просто невыносим!
Стихийник тихо хихикнул - уж очень непривычно и забавно выглядела сейчас вредная целительница. Кто-то еще поддержал его. Пра со вздохом повернулась к своей девочке:
- Он вышел из стазиса? Как не вовремя. Ладненько, пошли.
- Может, хоть Лексуса с собой возьмешь, - встревожился Макаров, - мало ли.
- Обойдусь, - беспечно отмахнулась она и повернулась к сгрудившейся кучке бестолковых и любопытных детенышей, - мелюзга, я устала. Ясно? Чтоб никто меня сегодня не доставал.
Те переглянулись и закивали - им и самим не мешало бы отдохнуть, уж очень долгим и выматывающим оказалось задание Совета. Правда, неугомонный Жал, а с ним за компанию и Прохиндей с Гажилом, прицепились-таки к Нацу и Кобре с просьбой рассказать в чем там дело.

Орхидея.
- Я ведь уже сказала - так было лучше, - Орхидея говорила на удивление терпеливо.
Они находились в доме Полюшки - она, сама целительница, напряженно замершая за ее спиной, и тот самый контуженный тип, с которым они встретились в столице во время нападения Драконов, когда два самоуверенных имбицила отворили Врата Затмения. И сейчас этот тип как раз пытался подняться с кровати. Уже в который раз. Она вздохнула - и впрямь тяжелый случай.
- Не будь таким идиотом, - губы Орхидеи изогнулись в усмешке, - открытие этих чертовых Врат нехило тебя приложило, мне пришлось погрузить тебя в стазис, чтоб ты окончательно крышей не поехал, а ты, вместо благодарности, наезжаешь на мою девочку, - в голосе девушки зазвенели угрожающие нотки, заставившие-таки мужчину немного притихнуть.
- Я и благодарен, - огрызнулся он в ответ, - а сейчас хочу уйти, - от раздражения на собственную слабость ему удалось, наконец, приподняться и сесть на кровати.
- Ну и куда ты пойдешь? - Ори приподняла бровь, одним только этим вопросом заставив его скрипнуть зубами и отвести взгляд нечеловечески-золотых глаз с вертикальными зрачками.
- Тебе так или иначе еще несколько дней не стоит вставать, а то мало ли, - с этими словами она направилась к выходу, мечтая, как доберется до дома и просто рухнет в свою, такую уютную, кроватку. Возле двери на мгновение задержалась, бросив взгляд через плечо:
- Как тебя хоть зовут?
- Хакай, - с едва заметной заминкой ответил он - назваться настоящим именем было бы самоубийством, а прозвищ у него полно. С них и этого достаточно.
- Ясненько. Надеюсь, больше проблем не будет, так что через пару дней я к тебе загляну, - и вышла.
Целительница поспешила за ней, оставляя его одного. Да уж, тут есть о чем подумать...

Когда товарищи разошлись кто куда, Эри, подумав, отправился искать Венди. Мира кивнула в ответ на его благодарность за заботу о лисе и сказала, что девочка, скорее всего, на пляже, занимается. Мальчишка тут же рванул туда.
Волшебница оказалась права - Венди действительно нашлась на пляже, принадлежащем Гильдии, и она действительно тренировалась. Бестолковая белая кошка только недовольно сопела, наблюдая за подругой, но хоть с нравоучениями не лезла. Чародейка сидела на песке, скрестив ноги, и медитировала. Ей тяжело давалось виденье аур и она решила на время отвлечься, все-таки дикое, иной раз, смешенье цветов, каждый из которых что-то означал, и надо разобрать - что... Венди решила немного передохнуть от этого и сейчас слушала магию внутри и вокруг себя. Ласковый бриз гладил длинные волосы девочки, касался щеки, шептал на ухо что-то ободряющее. Она так глубоко погрузилась в свою спокойную, тихую магию, что присутствие чужой яростной силы вначале обожгло до боли. Открыв глаза, Венди новым зрением посмотрела на потревожившего ее товарища - его аура была похожа на Глаз Урагана - обманчиво-тихий эпицентр, окруженный бешеным разноцветным ветром, темно-красным, сверкающим серебряным, синим и черным. Невольно покачав головой, она переключила зрение и увидела обладателя столь странной ауры. Эри с интересом наблюдал за ней, склонив голову к плечу.
- И как? Получается?
- Да, - Венди улыбнулась, но ее тут же перебила недовольная Шарли:
- Конечно у нее все получится! Венди очень сильная!
- Блин, - стихийник передернул плечами, а Тай зафыркал, - еще одна зануда. Ладно, че я тебя искал-то - мы тут узнали, что Пра у нас Дракон. Прикинь!
- Это невозможно, - категорично отрезала Высшая.
- Но ведь Грандина... В смысле Полюшка... - Венди растерялась. Дракон! Такое и в голове не укладывалось - ведь оставшиеся Драконы пропали четырнадцать лет назад! Правда, запах Пра очень напоминал маленькой Чародейке Грандину, но все-таки...
- Кобра с Лексусом видели, как она использует волшебство Убийц Драконов, - "воздушник" по привычке запустил пальцы в волосы, - короче, завтра остальные из ваших собираются к ней. Я решил, что тебе тоже это будет интересно.
- Ясно, - девочка, наконец, поднялась на ноги и стала отряхивать бриджи от песка, - ты тоже пойдешь?
- Конечно! - он даже удивился такому глупому вопросу, - там наверняка будет интересно, и Пра рассказывала нам о магии. Ну, как ей раньше обучали. Это было здорово.
Эри замолчал и как-то отстранено посмотрел на безмятежное море, потом тихо проговорил:
- Я хочу знать больше. Хочу научиться управлять своей силой полностью, - и тут же, без перехода, - так ты завтра с нами?
- Д-да, - Венди кивнула, но сказать что-то еще не успела - на пляж заявились Люси и Эльза.
- Вот ты где, - Титания тут же, прямым ходом, направилась к этому безответственному пацану, - Люси рассказала мне, что произошло. Ты хоть понимаешь, как вам повезло?! Это просто поразительная глупость - так попасться врагу! И это после предупреждения Леди Орхидеи!
- Началось, - раздраженно буркнул Эри, - уж получше тебя. И вообще, этой балде нотации свои и читай. Ей Пра уже дала по шее, что ни хрена не развивает свою магию.
- Но я же тренируюсь, - возмутилась Люси.
- Да ладно, - ехидно протянул "воздушник", - что ж тогда вечно встреваешь?
Заклинательница смешалась и не сразу нашлась с ответом, а вот Эльза...
- Вот как, - девушка покачала головой, - действительно. Это все моя вина!
Все присутствующие, включая Шарли и Тая, удивленно переглянулись.
- Ты о чем вообще? - высказал общую мысль Эри.
- Я должна была проследить за этим, - Титанию снова понесло, - что же я за подруга такая, если забыла о подобном. Так безответственно и бесчувственно с моей стороны! Люси, можешь ударить меня!
- Да брось ты так убиваться, - само собой, ничего подобного девушка делать не собиралась, но Эльза уже решила устроить внеочередную тренировку, и ничто не могло ее остановить.
Эри только головой покачал, наблюдая за двумя волшебницами. Потом повернулся к о чем-то задумавшейся Венди:
- Мы тогда в Гильдии, наверное, соберемся вначале, а потом пойдем.
- Хорошо, - девочка согласно кивнула.
- Лады, пока, - стихийник поднялся в воздух и полетел в сторону города. Лисенок, чуть помедлив, последовал его примеру. За эти дни, что его хозяин отсутствовал, маленький фамильяр неплохо освоился со своей магией и летал теперь не хуже самого стихийника. Она отвернулась от двух удалявшихся фигур и снова села в медитативной позе, погружаясь в течение своей волшебной силы. И непроизвольно улыбнулась, слыша - "Эльза! Ай! Ты в меня чуть не попала! - Отлично! Еще раз! - За что?!"

На следующий день они все собрались в Гильдии - Убийцы Драконов в количестве шести штук, Бухлоу, которому также было интересно, и, само собой, Эри. Добрались довольно быстро, хотя кладбище рядом с домом произвело на ребят впечатление.
- Фига себе! - выдал Нацу, оглядывая аккуратные могилки и памятнички.
- Жутко, - протянула Венди, ежась.
- Здорово, - Эри тут, наоборот, понравилось, - и почему мне такое не попалось?
- Блин, мелкий, - вздохнул Кобра, - нельзя же таким социопатом быть.
- Почему? - искренне удивился тот в ответ.
- Пошли уже, - нетерпеливо окликнул Гажил.
Пра встречала их на крыльце, окинула детенышей взглядом и усмехнулась.
- Что, малявки, интересно?
Почему-то даже скептически настроенный Лектор промолчал, только глаза кошака сверкали любопытством. Логично, что они прихватили своих Высших с собой, мелькнула у Ори отстраненная мысль, эта связь сродни связи маг-фамильяр, и также сложна.
- Ладненько, пошли, - она спустилась с крыльца и направилась ко второму выходу с кладбища, туда, где как раз виднелся небольшой, удобный лесочек.
- А куда мы? - тихо спросила Венди, пока парни шепотом переговаривались, строя самые невероятные догадки.
- Здесь недалеко, - хмыкнула Пра в ответ.
- А почему не в доме? - нахмурился Лексус, - зачем куда-то идти?
- В доме тесно, - раздраженно передернула плечами девушка, - к тому же у меня нет желания начинать капитальный ремонт.
- Те Драконы здоровыми были, - тихо заметил Прохиндей. Он вообще из всех Убийц был самым тихим, спокойным и незаметным.
- Точно, - фыркнул Жал, - намаялись же мы с ними тогда.
Ори тихо фыркнула. Они прошли рощу, опоясывающую кладбище, и вышли на поляну. Она заканчивалась большим обрывам, по другую сторону которого вниз с шумом падал водопад.
- Здесь, - остановилась Пра, оглядываясь, - вполне подойдет, - она прошла в центр поляны и тут же обернулась, услышав за спиной дружный топот, - а вы-то куда намылились? Там стойте. Ага. И отвернитесь!
- А отворачиваться-то нам зачем? - растерянно почесал макушку Нацу, прислушиваясь к шелесту одежды. Она там что, раздевается?!
Судя по удивленным лицам товарищей, им в головы пришли те же мысли. Услышав легкие, почти беззвучные шаги, ребята не выдержали и обернулись, чтобы увидеть, как хрупкая девичья фигурка, скрытая почти полностью за каскадом длинных разноцветных волос, шагает с обрыва.
- Еб твою! - вырвалось одновременно почти у всех.
- Но... но... как же так?! - в ужасе прижала ладони к щекам Венди.
Растерянный Эри прислушивался к потокам волшебной силы, собиравшейся как раз внизу обрыва, и никак не мог уловить их суть.
- Дед меня убьет, - выдавил Лексус.
- Э, народ, - с надеждой сказал Жал, - а может, она жива. Ну не могла же она нас притащить сюда только за этим.
- Согласен, - закивал Лектор, который струхнул не меньше остальных, но изо всех сил старался не показывать этого.
- Пока мы тут лясы точим, ей, возможно, помощь нужна, - заметил Бухлоу.
- Ну тогда пошли и посмотрим, - Гажил как Железный Убийца был в чем-то более хладнокровным.
В итоге они такой же дружной кучкой поперлись к обрыву. Стоило им только подойти к краю, окутанному водяным туманом, как земля под ногами ребят дрогнула. Мощь чужой магии на мгновение окутала всех, одарив странным чувством защищенности. А потом рядом с ними на край обрыва легла лапа. Лапа была мощной, чешуйчатой, с огромными, серповидными серебряными когтями. Чуть подальше легла вторая такая же. Вслед за ними снизу поднялась голова, сидящая на мощной шее, что плавно перетекала в бронированное драконье тело.
- Вау, - вырвалось у Эри.
- Красивая, - пропищал Лягух.
Голову Дракона венчала корона серебряных рогов и гребень, спускающийся по хребту до кончика хвоста, где он растраивался, превращаясь в шипы. Интересный контраст между серебром и антрацитово-черной чешуей. Крылья, кстати, тоже были черными, только отливали синим. В общем, зрелище было поистине потрясающим! Не то, что та каменная морда, что больше походила на ящерицу-переростка, но никак не на Дракона! Орхидея насмешливо прищурила сияющие звездным светом глаза.
Венди вздрогнула, заставив Нацу и Эри удивленно оглянуться на нее.
- Ты чего?
- Помните, Цирконис рассказывал про Акналогию? - девочка стиснула кулачки, - про то, как он стал Драконом и...
- Вы про что? - нахмурился Лексус, бывший не курсе.
- Было дело, - признал Гажил.
- Пф, - фыркнула Пра, - не стоит нас сравнивать.
- Простите, - Венди смутилась - действительно, Пра совершенно не похожа была на НЕГО, и думать о подобном глупо.
- Он - созданный, - продолжила Орхидея, - а я рождена Драконом.
- Но, выходит, вы можете принимать человеческий облик, - почесал в затылке Жал, - почему так?
- Потому что я Дракон Звезд, - она не лгала, но зачем малышам знать все, и этого хватит.
- Это невероятно! - не мог успокоиться Лектор.
- Лягух того же мнения.
- А ты не верил, - вздернула носик Шарли, во все глаза рассматривая Дракона.
- Что?! Ты же первая, - задохнулся от возмущения Высший, - Жал, скажи ей!
- Нашли о чем спорить, малышня, - хмыкнул Лилейный.
- Такс, налюбовались, - сияющие глаза прищурились, и детеныши мигом притихли, - а теперь разворот на сто восемьдесят и марш обратно. И отвернуться не забудьте!
Когда на редкость послушные детишки отошли, волшебница превратилась обратно и оделась. Это было, пожалуй, единственным неудобством, но, ничего не поделаешь, приходится раздеваться, иначе никакого гардероба не напасешься - одежда при превращении в Дракона просто исчезала.

Дом Орхидеи.
Маги собрались на террасе за большим столом и пили чай. Пра с усмешкой посматривала на малышню. Нацу и Жал горят от нетерпения расспросить ее про Драконов, Кобре и Бухлоу интересно послушать про магию, малыш Эри задумчиво вертит в пальцах подаренную чешуйку и размышляет, а Тай наелся вкусняшек и дремлет. Лексус, Венди, Прохиндей - преисполнены впечатлений и пока молчат. Высшие оживленно обсуждают превращение в Дракона. Девушка покачала головой - какие же они забавные.
- А мне вот интересно, - неожиданно спохватился Лилейный, - Совет-то в курсе?
- А зачем? - удивилась Пра.
- А... а вы знали наших Драконов? - с надеждой спросила Венди, - они пропали.
- Не особо хорошо, - Орхидея обвела детенышей серьезным взглядом, - не думаю, что вам стоит забивать этим голову.
- Но ведь Игнил... - моментально вспыхнул Нацу.
- Разве он учил тебя зацикливаться на чем-то одном? - старшая волшебница покачала головой, а Огненный сник, - возможно, вы в конце концов встретитесь, но не нужно подчинять свою жизнь только этому.
- Тогда ты расскажешь нам про магию? - поднял глаза Эри.
- И про Драконов! - присоединился к мальчишке Кобра.
Остальные поддержали, заставив Орхидею ехидно улыбнуться:
- Ну ладно, детишки. Слушайте.
Даже Нацу перестал дуться и выжидательно посмотрел на девушку.
- И что же именно вы хотите знать про магию, неучи? - подняла она бровь.
- Как было раньше? - во взгляде стихийника вспыхнул хорошо знакомый ей огонек - с точно такими же горящими глазами Ая лез в какую-нибудь мрысь за чем-то о-о-очень интересным. Она чуть грустно усмехнулась:
- Раньше? Как раньше - уже не будет, - удивленные взгляды детенышей, - вы стали делить магию на светлую и темную, в этом-то вся и беда. Вы забыли, что Магия неделима! Она содержит в себе все цвета - и светлые, и темные, столько, сколько нет даже в человеческой радуге! Все зависит только от внутренней сути самого мага. К тому же, светлые - вовсе не значит - добрые. А темные не обязательно зло во плоти. Глупо думать, что такие, довольно абстрактные понятия, как Добро и Зло, зависят от цвета магии. В том же целительстве, - взгляд в сторону Венди, - есть не мало заклинаний, которыми с легкостью можно убить, но от этого они не перестают быть светлыми. И в темной магии есть заклятия, способные спасти жизнь. Все зависит только от самого волшебника. Я, например, не считаю себя светлой волшебницей.
- Вы не злая, - протянул Лягух, забавно морща носик.
Пра только улыбнулась и покачала головой - ох уж этот маленький Высший.
- Разве Драконы могут быть светлыми или темными? - едва слышно произнес "воздушник" и вздрогнул, когда остальные посмотрели на него удивленно.
- Верно. Драконы - создания стихийные и человеческие мерки к ним не применимы. Тот же Игнил вряд ли обращал внимание на копошение каких-то насекомых внизу.
- Игнил не такой, - насупился Нацу.
- Себя вспомни, - Ори покачала головой, - много ты внимания обращаешь на окружающих, когда сражаешься? А сколько противников ты случайно, в пылу схватки, убил? А ведь ты всего лишь человек. Представь себе ярость Огненного Дракона!
- Д-да уж, - и Кобру, и Эри одновременно передернуло от воспоминаний, а Нацу растерянно почесал макушку.
- Или, скажем, Грандина. Она - целитель, но это не значит, что она будет исцелять каких-то людишек. Она - Дракон, и ее искусство в первую очередь предназначено для таких, как она. - Волшебница перевела дыхание и снова обвела серьезным взглядом свой детсад, - темные и светлые мало чем отличаются друг от друга, все зависит в первую очередь от самого мага.
- Но ведь бывает, что волшебники уже рождаются темными, - нахмурился Эри.
- Бывает, конечно. И что? У меня и у тебя, как у темных, энергия густая и тягучая, а у светлых - мягкая и более легкая. Вот, по сути, и все отличие. Опять же, куда именно, на какие цели волшебник ее направит зависит от него самого, а не от цвета магии. Вот скажи, ужик, ты ведь Ядовитый Убийца?
- Ну да, - удивился вопросу Кобра.
- И ты можешь отравить любое существо? - парень кивнул, и волшебница хищно прищурилась, - а вот когда ты травил этих мерзких, - ее аж передернуло, - крыс? Согласись, это ведь был хороший поступок - вывести паразитов из здания Гильдии? Несмотря на то, что ты использовал темную магию.
Орхидея снова замолчала, давая детенышам время на обдумывание этой информации. Вот Венди одновременно с Эри встрепенулись, переглянулись друг с другом, мальчишка кивнул, и Чародейка немного смущенно сказала:
- Кобра ведь может и лечить своим ядом. Создавать противоядия.
Сам Ядовитый лишь пожал плечами - ему такая мысль и в голову не приходила. Орхидея удовлетворенно кивнула:
- Ну хоть до кого-то из вас стало доходить. В этом-то и беда современных магов - вы зациклились только на своем даре, и не пытаетесь развиваться в других направлениях. Да и своим на деле не шибко-то занимаетесь.
- Но мы прокачиваемся! - возмутился Жал.
- То есть, ваше пинание балды теперь прокачкой считается? - с издевкой протянула Пра. Драконыш засопел, но возразить особо было нечего.
- А как быть с учителями? - спросил Кобра, - в смысле, по книгам особо много не научишься.
- Верно, - кивнул Эри, который магию в основном по книгам и изучал. Нет, он всегда и на практике тренировался, вот только без опытного наставника повторить то, что вычитал, было в разы сложнее, приходилось самому додумываться, где он напортачил и как.
- Вы, бестолочи, состоите в Гильдии, - Ори прищурилась, хотя этих двоих можно понять - темным подобное по ряду причин и в голову не придет, - вы можете обратиться за помощью к любому старшему магу. Даже к Мастеру. Сами. Никто бегать за вами и что-то предлагать не будет, ясно?
Да уж, волшебница усмехнулась, рассматривая впечатленную малышню. Ну, глядишь, мозгами пользоваться научаться, а то расслабились. Просмотрела она их воспоминания о ВМИ - смех один, а не Игры. Совсем Совет страх потерял! Ничего, эти бестолочи у Аясена попляшут, а ей надо бы мелкоту свою подтянуть.
- Как я уже сказала, вы можете обратиться за помощью к любому. Даже к этим, - небрежный взмах рукой в сторону странной троицы парней, которых Пра обозвала своими питомцами. - Они, конечно, не волшебники, но в магии неплохо разбираются.
- Ой, а почему они там стоят? - Венди их и не заметила сразу.
- Ага, заныкались в уголочек, - зафыркал Хеппи.
- Потому что наказаны, - ледяным голосом отрезала Пра и тут же вернулась к прерванному разговору, - вот что я пытаюсь вам объяснить. Маги всегда должны развиваться! Начните с медитаций, два раза, утром и вечером. Это поможет вам развивать Источники. Высшие...
- Мы тоже развиваемся, - вздернула носик Шарли.
- Вы фигней страдаете, - осадила ее Ори, - даже Тай, изначально магией не владеющий, за время нашего отсутствия научился неплохо летать, а вы? Только крылья свои вызывать и умеете, да Лили еще размер меняет. И все. И считаете себя волшебными созданиями!
Кошаки пристыженно переглядывались, только Лягух не унывал, ну ему по возрасту положено.
- Ладненько, - Пра щелкнула пальцами, подзывая одного из своих слуг, - сейчас пообедаете и валите, у меня еще полно дел. Завтра чтоб все были в Гильдии. И воительницу свою со снежком предупредите, - девушка хищно ухмыльнулась, - устрою вам проверку.
- Тогда и Дождию, - заметила Венди.
- Эх, - с набитым ртом прочавкал довольный Нацу, - жаль, Гилдартса нет, вот было бы круто.
- Он ведь редко надолго в Гильдии остается, - припомнил слухи Прохиндей.
- Ага, в основном отдохнуть на пару дней, - кивнул Лексус.
Пра ехидно усмехалась, слушая, как малышня, почти позабыв про еду, обсуждает одного из сильнейших магов Гильдии. Наконец, наевшиеся детеныши свалили, оставив ее заниматься делами.

Дойдя до города и обсудив по дороге все произошедшее, волшебники попрощались и разошлись по своим делам. Кобра решил выбраться в лес вместе с Гажилом и Нацу. Лексус о чем-то разговорился с Бухлоу, остальные уже ушли, а Эри, подумав, отправился на пляж. Там было тихо, спокойно и можно помедитировать, не опасаясь, что кто-нибудь помешает. Магия мягко окутывала его, сидящего на теплом песке, тихо шелестели волны, перешептываясь с ласковым бризом, что ерошил его длинные белые волосы. Эри отстраненно заметил, что его волшебная сила становится более спокойной и послушной, только на самом дне сердца медленно начинала подниматься буря. Пока что незаметная даже для самого стихийника, но только пока...
Через пару часов он открыл глаза - раскапризничавшаяся сила просто вышвырнула его из транса. Ветер тут же закружил вокруг хрупкой фигурки, шевеля волосы и складки одежды. "Воздушник" встал и потянулся, все-таки отдых после такого задания не помешает да и слова Пра обдумать надо. Овладеть не только своим грозным даром, но и чем-то полезным, и в бытовом плане тоже, будет очень здорово. Мальчишка отправился домой, куда через несколько минут приполз и Кобра, вымотанный тренировкой со своими неугомонными собратьями, но довольный до ушей. Эри не удержался и съехидничал по поводу неугомонных идиотов с шилом в жопе, Дракон ехидно улыбнулся:
- Что, сквознячок, завидуешь?
- Пфе! Было б чему, - пацан с деланным безразличием пожал плечами и уткнулся в свои рунические расчеты. Тай, облюбовавший диван, тихо тяфкнул и махнул пушистым хвостом.
- Ладно, ветерок, - подразнил друга Кобра, - ты ведь и сам с нами в следующий раз пойти можешь. Гажил сказал - с тобой было интересно тренироваться.
- Да? - стихийник удивленно поднял бровь.
- Ага, - драконоборец зевнул, - что-то там про непривычную тактику или как-то так.
- Ладно, - протянул пацан, которому тоже понравился спарринг с Железным.
Так и прошел остаток дня - за книгами и подколками.

Гильдия Хвост Феи.
На следующий день с утра бурлила вся Гильдия. Каким-то макаром слух о том, что Орхидея собирается устроить проверку боеспособности магов, разнесся по всей Гильдии, и волшебники с предвкушением, а кто поумнее - с настороженностью, ждали - что же будет? Эри устроился чуть в стороне от остальных, решив вначале понаблюдать. Пра оглядела малышню и улыбнулась своей фирменной, ехидно-снисходительной, улыбкой.
- Итак, балбесы, у вас задание - завалить меня. Нападайте, как вам хочется. Я даже фору вам дам, не стану использовать свою магию, только стихийную.
- Но... - Эльза попыталась возразить, но Орхидея только небрежно отмахнулась:
- Проигравшие уходят в уголочек и не мешают остальным смертничкам.
Ребята переглянулись немного неуверенно, и первым в атаку (кто бы сомневался!) ломанулся Нацу. За ним устремились Грей, Дождия и Эльза.
Ори просто увернулась от Огненного, снеся его пламя мощным порывом воздуха, и пока Саламандр разворачивался, ударила его странно сложенными пальцами в спину. Мага моментально парализовало, и он рухнул на пол. От слаженного удара Дождии и Грея она также увернулась, и еще двое присоединились к Нацу. Следующей была Эльза. С ней старшая волшебница немного поиграла, уворачиваясь от меча или блокируя удары одним из своих. Пользуясь тем, что внимание Пра вроде бы было отвлечено, в атаку устремились Мира и Эльфман, перевоплощаясь в свои самые сильные формы.
Титания сделала прямой выпад, но, вместо того, чтобы отскочить назад, Орхидея просто прогнулась, вставая на мостик, и саданула по протянутому лезвию ногой, отправив то в полет. Под защитой сгустившегося водяного пара, Пра кинулась к Эльфману, принявшему облик ящера. Мира зашла к волшебнице сбоку, была поймана за хвост и брошена на Эльзу, не успевшую призвать новый клинок. Уклонившись от протянутой лапы, волшебница запрыгнула на нее, крутанулась и ударила парня в две точки возле глаз.
- К-как?! - только и успел выдавить бедняга Эльфман, прежде чем его парализовало и он рухнул прямо на не успевших подняться девушек. Ори повернулась к оставшимся - четырем драконоборцам.
Эри, прикусив губу, наблюдал за Пра. Ее движения и жесты были смутно знакомы мальчишке, а парочка особо характерных - знакомы без всяких смутно! Школа убийц. Однако, как интересно.
Оставшиеся переглянулись и кивнули друг другу. Лексус и Гажил рванули к Пра, один скакал молнией, второй - скользил в тенях, а Жал с Прохиндеем стали готовить свой Унисон.
Первым под раздачу попал Громовой. Волшебница увернулась от кинжалов Гажила и встретила Лексуса огромным земляным кулаком. Пока тот очумело тряс башкой от силы удара, Ори изящным, танцующим движением приблизилась к нему и отправила к остальным отдыхать. Еще и бросила:
- Светлячок, твои прыжки слишком предсказуемы.
Гажил, высунувшийся из теней, попал в водяной шар, который немного попрыгал по залу и впечатался в стену, отправив Железного в нокаут. Жал и Прохиндей так и не успели ударить своим Унисоном - Орхидея одним рывком приблизилась к парням, перепрыгнула через них и ударила в спину.
В общей сложности весь бой занял минут пять. Орхидея едва заметно улыбнулась, стоя над драконышами - от ветерка повеяло интересными эмоциями. Ну что ж, пусть попробует.
Эри видел, как старшая волшебница стоит спиной к нему, ехидно комментируя тактику двух драконоборцев, и двинулся вперед.
- Бестолочи, - девушка окинула взглядом побоище и перевела его на Жала с Прохиндеем, - пока вы свое заклинание готовите, вас несколько раз убить успеют. Ваше счастье, что вам до сих пор попадались либо идиоты, либо на редкость благородные противники. Что, в принципе, одно и то же.
Два скользящих, быстрых и бесшумных шага. Движения текучие и какие-то на сторонний взгляд странные. В руки скользнули два призванных куная, остальные пока скрыты в ветре, чтобы в любой момент сорваться в полет.
От первого удара Пра увернулась, мальчишка тут же отпрыгнул назад от возможного ответа, одновременно бросая в волшебницу второй клинок, который та отбила.
- О, мастерство убийц, - протянула Ори чуть насмешливо, наблюдая, как пацан направляет в ее сторону ветер, чтобы атаковать под его защитой. Хорошая тактика, вот только....
- Только я тоже им владею. И на куда более высоком уровне.
Она не стала уходить от удара, просто парировала его, отправив ветер обратно в "воздушника". Само собой, тот не ожидал подобного. Впрочем, он бы и не успел защититься. Мальчишку просто снесло и впечатало бы в стену, если б Лексус его вовремя не поймал, смягчая удар.
- Ну что, поиздевалась над детьми? - к Пра подошел Мастер, наблюдавший весь бой со своей любимой стойки.
- Не поиздевалась, а просто кое-что показала, - дернула плечиком Ори, - чтобы начали уже мозгами думать. Хотя, - она лукаво усмехнулась, - не без этого, не без этого.
Маги осторожно перенесли побитых товарищей в угол. Лексус покачал головой - вот такого разгрома он ну никак не ожидал! Эри устроился рядом, присев на корточки, и Тай тыкался холодным носом пацану в щеку.
- Да уж, - к скорбной кампашке подошел Кобра, за ним подтянулась Венди с Высшими, - не зря я не стал в это лезть.
- Когда они отойдут-то? - поинтересовался Макаров, окидывая своих балбесов оценивающим взглядом.
- Да через пару минут, - махнула рукой Пра и посмотрела на горе-бойцов, - надеюсь, до всех дошел сегодняшний урок. В реальном бою вы бы и минуты против меня не продержались бы, максимум секунды две. Ну а ты, - она бросила взгляд на Лексуса, - возможно секунд пять. Молодец, смог снять мое воздействие. - она посмотрела в сторону, - там ведь Кинанна сейчас за стойкой? Чудненько. Пойду попрошу чего-нибудь вкусненького.
Она упорхнула, оставив их приходить в себя. Остальные тоже потихоньку вернулись к своим делам, обсуждая произошедшее.
Вскоре паралич прошел, и волшебники смогли наконец подняться и сесть.
- Блин, это че за магия такая? - ворчал Нацу.
- Да уж, сделали вчистую, - поддержал его Грей.
- Это не магия, - покачал головой Эри, - просто одна из техник, воздействующих на тело. Если знать определенные точки, то можно вот так вот парализовать человека на нужное время. Можно вырубить. Убить, кстати, тоже.
- И ты? - негромко спросил Лексус, пока остальные переваривали эту информацию.
- Ага, - кивнул пацан и вздохнул, - но до нее мне далеко.
- Это нечестно, - надулся Огненный.
- Но эффективно, - заметил Прохиндей.
- Вот ведь, - проворчал Гажил, - наших тренировок, выходит, недостаточно?
- Это... это просто позор, - у Эльзы стало ТАКОЕ скорбное лицо, - как мы теперь посмотрим в глаза Леди Орхидеи? Ведь, выходит, мы не сможем защитить наших товарищей!
- По моему, ты из-за пустяков паришься, - пожал плечами Грей, - теперь мы хотя бы знаем к чему должны стремиться.
- Да уж, - к ним присоединилась немного опоздавшая Люська, - нам просто надо больше тренироваться.
- Точняк! - поддержал ее Нацу.
- Бараны, - рыкнул Лексус, - одни тренировки мало чем помогут, нужны еще и знания.
- Что-то не похоже, чтобы их вдохновили мысли о библиотеке, - хихикнул Бухлоу.
- Гажик, Эри! - подбежала к товарищам Леви, махая каким-то листочком, - у вас задание!
- В смысле - у нас? - удивился стихийник. Гажил, уже жующий несчастную ложку, только посмотрел вопросительно.
- Именное задание, - объяснила девушка, протягивая им листок с заказом.
- Добраться до острова Трех Пальм и найти артефакт, - прочитал Гажил.
- Странно, - нахмурился Лилейный, - заказчик, похоже, из Совета.
- Ну, это может быть личным, - заметил Эри.
- Главное, на рожон не лезьте, - покачал головой Лексус. На этом, собственно, ребята и распрощались. Вызванные волшебники подошли к Мастеру, о чем-то говорящему с Орхидеей, получили добро и отправились собираться. Им еще предстояло добраться до заказчика, живущего в соседнем городе в паре дней пути от Магнолии.

Гажил и Эри.
- Не выполнил заказ и сбежал?! - маги Хвоста Феи ошарашенно переглянулись.
Они были в доме одного из членов Совета, который и дал им это задание, сделав довольно непривычный выбор команды.
- Увы, - развел руками наниматель, - но иногда такое случается. Я собрал кое-какие сведения - он собирается продать артефакт Арбалесу, а этого ни в коем случае нельзя допустить!
- В какой Гильдии он мог состоять? - нахмурился Лилейный - уж слишком беспрецедентный случай оказался.
- Он не маг, - покачал головой советник, - наемник. И в Гильдию не входит.
"Феечки" переглянулись.
- Довольно необычно. Хорошо, - Гажил кивнул, - мы вернем вам артефакт.

Волшебники вышли на улицу и пошли вниз, по направлению к порту.
- Есть идеи, мелкий? - посмотрел Железный на стихийника.
Тай, которого Эри на этот раз решил взять с собой, тихо фыркнул.
- Пока нет смысла что-то придумывать, - "воздушник" запустил пальцы в волосы, - сначала доберемся до острова незамеченными. Если этот наемник не идиот, то поставит хотя бы вокруг убежища, если не всего острова, антимагический барьер.
- Насколько ясно из названия, - Лилейный забавно пошевелил ушками, - магией внутри него пользоваться нельзя.
- Ага, - Гажил скривился, вспоминая, как пару раз влипал в нечто подобное.
- Обойдемся и без магии, - хмыкнул Эри, доставая карту, - вот, глянь. На самом островке до хера курортов, там затеряться умному наемнику - раз плюнуть.
- Был бы умным - не пытался бы кинуть мага, - заметил Гажил.
- Ситуации бывают разные, - покачал головой Лилейный.
- Ну, это уже нас не касается, - пожал плечами драконоборец, и на этом обсуждение прекратилось.
В порту волшебникам повезло, они довольно быстро нашли свободный кораблик, доставляющий всех желающих отдохнуть на остров Трех Пальм, один из популярных южных курортов. Правда, Гажил все время плавания провел, созерцая волны за кормой, но в целом напарники добрались до цели быстро и без потерь.
- Здесь барьера точно нет, - заметил Высший, когда все трое шли мимо рынка к гостинице.
- Да, я забыл, что здесь всегда полно народу, - Эри отстраненно осматривался, - в том числе и магов. Было бы глупо так рисковать.
- Займемся поисками сегодня? - прохрипел зеленоватый Гажил.
- Да ты на ногах еле стоишь! - "воздушник" только головой покачал от подобной глупости.
- Ерунда! - Железный упрямо наклонил голову.
- Стоит все-таки отдохнуть, - рассудительно заметил Лилейный, - начнем завтра. Хоть кто-то этого наемника да видел.
Так что сняв номер, они остаток вечера провели в нем. Гажил помедитировал часок и лег спать, а Лилейный все думал о словах Орхидеи - Высшие действительно волшебные создания, может, ему удастся не только размер менять, но и более искусно пользоваться волшебной силой. Эри же, погрузившись в свою магию, просчитывал завтрашний день. Давненько его для розыска не нанимали. Впрочем, навыки-то никуда не делись.

Утром товарищи держали военный совет.
- Что нам про этого типа известно? Может, он вообще в другое место рванул, - спросил Гажил, спускаясь вниз.
- Ну, у нас есть его описание, - отозвался Лилейный, - правда, словесное.
- Сойдет.
- Он сошел здесь на берег, - но останавливаться не стал, - советник передел им все сведения, что собрали его шпионы и посыльные, и Эри вслух размышлял, - в порту толкаться смысла нет, нужно искать тех, кто видел его в городе. И тех, кто видел, какой дорогой он из него выбрался.
- Долго, - качнул головой Железный, - мы даже имени его не знаем.
- Зато знаем прозвище, - пожал плечами Высший, - должно помочь.
- Разделимся и прогуляемся по городу, - решил стихийник, - послушаем, что говорят. А через пару часов встретимся в номере и сопоставим сведения.
Гажил с Лили переглянулись и пожали плечами, другого плана в любом случае не было.
Так что, выйдя из гостиницы, напарники разошлись в разные стороны. Эри не спеша шел по улице, прислушиваясь к разговорам окружающих. Пока никто не упоминал про наемника - ни про приезд, ни про отъезд. Вообще, в портовом городе таких незнакомцев полно, и затеряться здесь поэтому легче легкого. Но приезжали на этот остров в основном отдыхающие, и чужак, увешанный оружием, должен был сильно бросаться в глаза. Стихийник скользил между людьми, старательно ловя обрывки разговоров и краем сознания отмечая время до сбора. Наконец, мальчишке повезло - какой-то торговец, воровато озираясь, разговаривал с другим мужчиной, одетым в мундир местной стражи. Маг присел на скамейку в тенечке под развесистым деревом и сделал вид, что читает, достав из рюкзака книгу. А сам в это время, отстранившись от окружающего фона, вслушивался в разговор. Несмотря на значительное расстояние между парнем и этими двумя, он прекрасно их слышал - один из основных навыков убийц. Очень полезный, кстати.

- Говорят, через несколько дней прибудет корабль, - он невольно понижает голос и оглядывается по сторонам, хотя кто их может подслушать?! Вокруг полно народу, и никому нет дела, о чем могут разговаривать почтенный купец и десятник стражи. Его собеседник, напротив, совершенно спокоен:
- Поздно уже трястись, - замечает он, раскуривая трубку, - сами в это влезли.
- Но кто же знал?! Арбалес! Это... это ведь измена! - шепотом кричит купец.
- С чего бы? - вскидывает брови стражник, - мы же торгуем с ними? Торгуем. Вот и представь, что это обычная торговая сделка. В конце концов, весь риск на этом наемнике, твое дело - сообщить им, что он будет ждать их на северной оконечности острова, в заброшенных купальнях.
- А если...


Есть! Эри вышел из состояния сосредоточения, не торопясь огляделся и, убрав книгу, отправился в гостиницу. Если судить по времени, то буквально через минут десять-пятнадцать вернуться и Гажил с Лилейным, и можно будет двигать дальше.

- Блин, мы так ничего и не нашли, - хмуро бурчал Гажил на обратной дороге.
- Потому что не нужно было драться с теми тремя, - покачал головой Высший, - народ от нас после этого просто шарахался.
- И жрать охота.
- Остается надеяться на Эри, - впереди уже показалась гостиница, где на открытой террасе сидел за столиком "воздушник", уже поджидая их.
- Вы что, по всему городу галопом носились? - поинтересовался пацан, наблюдая, как Железный за обе щеки уплетает заказанную еду.
- Мы обошли все людные места, но его никто не видел, - покачал головой Лилейный, - нам нужна хоть какая-то зацепка. Да и Гажил уже успел сцепиться с местной шпаной.
- Они сами нарвались, - буркнул тот и посмотрел на стихийника, - а ты? Нашел что-нибудь?
- Он на севере острова. В какой-то заброшенной купальне, - Эри задумчиво почесал переносицу, - нужно купить местные карты. Наверняка, таких заброшенных мест здесь немного, остров довольно оживленный.
Ответом ему были обалдевшие взгляды напарников.
- Просто не стоит при поисках сразу устраивать допрос всем встречным, - фыркнул пацан на их безмолвное удивление, - я услышал один интересный разговор. А главное - меня не заметили.
- Остается надеяться, что его никто не предупредит о нас, - нахмурился Лилейный, - боюсь, мы с Гажилом особой осторожностью не отличались.
- Да херня, - отмахнулся драконоборец, - куда он с острова-то денется?
- Главное, чтобы не слился в другое место, - пробормотал Эри, барабаня пальцами по столу, - так что пойдем другой дорогой, например, на запад. А как отойдем подальше от города, свернем на нужную.
Купить местные карты оказалось несложно, курорт Три Пальмы был пусть и небольшим, но популярным местечком, так что достопримечательностей здесь хватало. Правда пришлось еще и выслушать ворох советов и сплетен, но и они могли быть полезны, так что Эри пришлось сдерживаться и вежливо улыбаться, не забывая уклончиво отвечать на вопросы любопытного продавца. Напарники, пополнив провизию, уже ждали его на улице, и уже через несколько минут трое волшебников вышли из портового городка на широкую дорогу, ведущую к западным холмам, где было больше всего пляжей, гостиниц, купален и других развлечений. А где-то через пару часов отряд, убедившись, что за ними никто не следит, свернул на неприметную тропку, ведущую в нужное им направление.

@темы: "Fairy Tail", фанфики

URL
   

http://arshvan.diary

главная