Мориона
Мы всего лишь свечи на ветру и на пиру. Алым воском наслаждаясь, продолжает Жизнь игру...
Автор: Мориона
Фэндом: Fairy Tail
Герои: все и ОМП
Соавторы: Naieri
Художник: arielus

Глава 9. Часть 2.


Замок.
Ребята оказались во внутреннем дворике, где были конюшни, кузницы и остальные подсобные помещения, окружающие сам замок. Везде сновали слуги, стражники, женщины в старомодных платьях что-то со смехом обсуждали около колодца. Обычные будние дела, если бы обитатели не были слегка размытыми и полупрозрачными, их и от живых не отличить было.
- Нам не стоит, наверное, разделяться, - задумчиво протянул Жерар, прислушиваясь к разговорам.
- Да, это может быть опасно, - согласилась Эльза.
- Давайте все-таки разойдемся по двору и послушаем разговоры, - предложил Эри, - слуги многое знают, на что их господа не обращают внимания. Если эта неведомая хрень началась с замка, мы можем узнать.
- Точно, - закивала Люси, - у нас дома слуги очень наблюдательными были, - девушка на мгновение сникла.
- Только не слишком далеко и ненадолго, - подумав, согласилась Слезула и первой пошла в сторону ватаги ребятишек. Остальные последовали ее примеру. Кроме Эри - мальчишка уселся на каменный бортик колодца и стал слушать. Умение убийцы позволяло ему охватить весь двор, он пропускал мимо сознания всякую неинтересную, повседневную чушь, сосредоточившись в первую очередь на разговорах, ведущихся шепотом, украдкой. Когда его товарищи вернулись с разведки, мальчишка выглядел озадаченным, а Тай раздраженно махал пушистым хвостом - лисенку здесь не нравилось.
- Странно, но ничего необычного в замке нет, - сложил руки на груди Жерар.
- А я слышала, - нерешительно сказала Люси, - как стражники жалели, что какая-то маленькая госпожа снова больна и не сможет навестить их.
- Дети болтали, что господин привез в замок какое-то чудовище и держит его в подземелье, - сообщила хмурая Слезула, - и запретил кому-либо из замка туда входить. К нему заходят только его доверенные слуги, которые и приехали с ним.
- А у нас ничего интересного, - покачала головой Эльза, и Миледи расстроенно вздохнула, подтверждая ее слова.
- Ага, - мальчишка прикусил губу и прищурился, - а господин должно быть вон тот мерзкий тип, - он махнул рукой в сторону довольно смазливого парня лет двадцати пяти в дорогой одежде. Тот как раз отошел от двух мрачных типов, с которыми до этого шептался. Одеты они, кстати, были под стать господину, доспехи и оружие были явно побогаче, чем у местных воинов.
- Он сказал этим типам, что какой-то сопляк нарушил запрет и влез в подземелье, и что стоит его показательно казнить на глазах у мелкой твари. - Эри обвел взглядом все еще непонимающих товарищей, - блин, ну сами подумайте - на хрена?! Ну влез он туда и что? Его бы просто выпороли бы, а тут... К тому же, с какой стати неведомому монстру вдруг жалеть человеческого сопляка?
- Нелогично, - согласилась Эльза и нахмурилась.
- Значит, нам стоит навестить это подземелье, - решил Жерар и направился к самому замку, волшебники поспешили следом.

Город.
До городских ворот маги добрались довольно быстро, но оно и понятно, здесь была удобная и добротная дорога, тогда как в их времени от нее и воспоминания не осталось, как собственно и от самого города - на его месте давно был густой лес, и ничего не напоминало о присутствии людей. Как и в замке, ворота были нараспашку, а стража и вовсе отсутствовала. И это немного напрягало. Маги настороженно переглянулись - от такого гостеприимства ничего хорошего ждать не стоило. Убийцы Драконов усиленно принюхивались.
- Странно, - протянул Нацу озадаченно.
- Ага, - отозвался Кобра.
- Давайте выкладывайте, - нетерпеливо бросил Грей.
- У тех воспоминаний в замке не было запаха, - объяснил Ядовитый, - а здесь есть.
- Угу, - подтвердил Драгнил, - как от обычного города, в жизни бы не подумал, что с ним что-то не так.
- Может, Хеппи на разведку отправить? - предложила Дождия, - увидит сверху монстров - предупредит нас.
- Ага! - с радостью отозвался Высший.
- Ну ладно, - почесал в затылке Нацу, - только поосторожней.
Кошак улетел, и им оставалось только ждать. Кобра снова осторожно открыл сознание, но услышал только мысли своих товарищей, так что пришлось ставить щиты на место. А кошак обернулся на удивление быстро и выглядел озадаченным.
- Там только люди, - развел лапками Хеппи, - и они меня вроде заметили.
- Заметили?
- Может, Слезула права, - нахмурился Грей, - и городу не так сильно досталось.
- Но в нашей реальности его нет, - заметил Кобра.
- Призраки? - Дождия чуть качнула головой и повернулась к Отмороженному, - ах, милый Грей! Мне так страшно!
- Не выдумывай, - буркнул тот и передернул плечами, - пошли уже, - и он первым прошел через ворота.
За ним потянулись остальные, еще более настороженные после возвращения Хеппи. Пока маги шли по городу, им никто так и не встретился. Вообще никто. Только можно было расслышать удивленный шепот, летящий в спину. Ребята нервно передергивались, хотя опасности по какой-то причине никто из них не ощущал. А вот на просторной площади, окруженной ровными аллейками деревьев, их ждали - пятеро человек - трое мужчин и две женщины недоверчиво смотрели на замерших пришельцев.
- Это невозможно, - выдохнул наконец один, одетый более богато, чем остальные, - как живые вообще сюда попали?!
- Раньше же как-то препирались, - проворчала немолодая женщина, окидывая чужаков пристальным взглядом. Ну точь в точь Полюшка, даже сумка с лекарствами на боку висела!
- Что здесь происходит? - первой решилась заговорить Дождия, - ведь здесь только-только был густой лес. Никто о городе и не слышал.
- Да уж, - усмехнулся невысокий смешливый парень, - как быстро летит время. Вот нас уже и забыли.
- Не паясничай! - строго одернули его, - это не шутки!
- Вы ведь не живые, верно? - уточнил Кобра, и спорщики моментально утихли и переглянулись.
- Верно, - вздохнула вторая женщина, - мы - призраки, вынужденные вечно проживать день нашей гибели.
- Это как это? - почесал затылок Нацу.
- Че-то фигня какая-то, - поддержал его Грей, - вы типа каждый день должны одно и то же проживать?
- Ну, почти, - усмехнулся молчавший до сели старик, - мы понимаем, что мертвы, а переживаем мы все заново не один день, а момент своей смерти.
Волшебники малость офигели от услышанного. Про такое разве что старшие маги знали, или волшебники с даром вроде как у Бухлоу. В Фиоре мало было подобных созданий, в основном здесь обитали более материальные чудовища, разве что в горах да в древних лесах можно было встретить различных духов природы, но с людьми такие создания практически не контактировали.
- Офигеть, - Нацу все никак не мог успокоиться, - и кто в этом виноват? Какая сука?!
- Я бы не сказал, что она так уж виновата, - пробормотал парень, - вся эта хрень началась с замка, а что там - мы не в курсе.
- И все-таки, - настаивала Дождия, - вы должны были за это время понять, с чего все началось и как. Может, мы сможем вам помочь, но нам нужно знать, как здесь все было. Расскажите?
Горожане переглянулись и посмотрели на старика, тот задумчиво кивнул:
- Рассказывать особо не о чем. Мы здесь мирно жили, занимались травами: на продажу, на различные зелья. Ни светлые, ни темные нас никогда не трогали - все они, в конце концов, пользовались нашими услугами как целителей. Что там в замке произошло тогда, мы и сами не в курсе, но волна оттуда пришла, - он тяжело вздохнул, - вся окрестность кишит чудищами, что прежде были обитателями замка.
- О, - оживился Огненный, - а мы одного такого видели. Из-за этого гада в озеро упали.
- Ну, по крайней мере, ясно, как они сюда попали, - усмехнулась целительница, - озеро вокруг замка впитало магию, и через него и можно попасть в эту реальность.
- То есть, нам обратно в воду лезть надо? - озадачился Хеппи, - чтобы обратно вернуться.
- Не факт, - покачала головой Дождия.
- В замок вам надо, - продолжала целительница, - если хотите узнать, что тут произошло. Может, и ей поможете, - последние слова она почти прошептала, горько поджав губы и качая головой. Волшебники уже в который раз растерянно переглянулись.

Замок.
Идти по замку, мимо не замечающих их людей, было странно. Маги наблюдали за повседневными хлопотами, с трудом напоминая себе - что все эти люди мертвы. Хорошо помогало то, что воспоминания не могли осознать присутствия волшебников, вторгшихся на их территорию. Они даже себя-то не осознавали, просто память о трагедии здесь, получившая относительно материальную форму.
- А вы прикиньте, что было бы, если они все стали бы призраками? - хмыкнул негромко Эри, с интересом оглядывая внутреннее убранство, - нас бы во дворе бы и прикопали.
- Ну вы же тогда с Лексусом и Мирой справились, - удивилась Эльза.
- Ну она-то там одна была, - резонно возразил пацан, - а здесь народу до хрена. Да и просто так проклятого призрака не убьешь: его можно отогнать железом, огнем и солью, Пра рассказывала.
- Их можно упокоить, - заметила шедшая впереди Слезула, - в смысле вернуть на тот свет, куда уходят все умершие.
- Но ведь их же надо похоронить, - неуверенно сказала Люси.
- Ага, - радостно подтвердил стихийник, - по всем, принятым тогда, правилам.
- Уже пришли, - оторвал их от увлекательного разговора Жерар.
Они и вправду довольно быстро добрались до подземелий замка, благо те же стражники спокойно сновали туда-сюда. Правда, до самих подземелий маги дошли, следуя за тем расфуфыренным типом, на которого во дворе им указал Эри. Судя по всему, тот был достаточно важной шишкой - слуги при его виде низко кланялись, женщины приседали в старомодных реверансах, а стража отдавала честь. Тот принимал подобное как должное, едва замечая эти знаки почтения. Вот он, а вслед за ним и маги, спустился в подземелье. Следуя за мужчиной, ребята прошли мимо пустых сейчас камер, мимо тяжелых закрытых деревянных дверей, возле которых дежурили стражи, дошли до одной, не отличающейся от остальных. Возле нее замерло аж четверо воинов в тяжелых доспехах.
- Все готово, господин, - негромко сказал один из них, похоже, капитан караула.
- Чудесно, - усмехнулся мужчина, проходя через распахнутую перед ним услужливой стражей дверь. А вот ребята проскочить за ним не успели - она захлопнулась прямо перед носом шедшего впереди всех Жерара. Волшебник замялся, не зная, что стоит сделать. К счастью Слезула и Эри сообразили быстро и в один голос сказали:
- Да пройди ты через нее!
Подействовало - немного настороженно Жерар подступил к двери и действительно смог спокойно пройти ее насквозь. Следом через преграду прошли и остальные.
- По сути, - начала Слезула, - ничего этого не существует, так что и преград для нас нет.
- Но она не такой уж и проходимой была, - возразила Люси. Дверь действительно было не так и просто преодолеть - как будто проползаешь сквозь густое желе, хорошо хоть воздух спокойно ходил туда-сюда, а то и задохнуться можно было, Эри, который вообще без проблем оказался на той стороне (он похоже преграду и вовсе не заметил), мог и не успеть помочь. Тем не менее все благополучно прошли и теперь усиленно вертели головами - коридор, в котором они оказались, разделялся на три, а их невольного сопровождающего уже и след простыл.
- И куда теперь? - нахмурилась Эльза, - снова... разделимся?
- Не стоит, - помедлив, покачал головой Жерар.
- Он нам больше и не нужен, - тихо сказала Миледи.
- Да уж, - Слезула сжала зубы, - концентрация темной магии просто чудовищна.
- Пошли уже, - окликнул их Эри, стоя у входа в левый туннель. Возле хозяина нетерпеливо скакал Тай, уже успевший сбегать на разведку.
- Хорошо, что ты его с собой взял, - удовлетворенно улыбнулась Титания и от души хлопнула мальчишку по плечу. От сего дружественного жеста пацана отнесло прямо в объятия Люськи, с удивлением заметившей:
- Ты такой легкий!
- Эльза, блин! - возмущенно посмотрел стихийник на девушку, и нарвался на проповедь Титании про правильное питание для растущего организма. Люси втихомолку хихикала, наблюдая, как эти двое начинают спорить.
- Мы нашли! - в самый разгар спора из коридора вылетела Миледи - как оказалось, "грешники" не стали наблюдать за милым общением "феечек", а сразу же пошли проверять подземелье.
Следуя за волшебницей, они пришли в большой зал. Коридор вел вниз, так что скорее всего, это помещение, находящееся в конце него, было точно под самым замком. А вот в самом зале...
- Не может быть, - тихо выдохнула Эльза, глядя на разворачивающуюся перед ними сцену.
В центре огромного зала, освещенного магическими светильниками, на невысоком постаменте находился черный камень - здоровенный такой булыжник, сплошь испещренный странными и незнакомыми никому из магов символами. Именно от него и исходила эта одуряющая мощь. А еще он вовсе не был размытым и немного прозрачным, как вся здешняя обстановка. Наоборот, глянцево-черный, камень был материальным, как волшебники, вторгшиеся сюда. Но самое страшное было не темная аура артефакта, а цепи - массивные, тяжелые цепи, исходящие от камня. Ими по рукам и ногам была скована девочка лет десяти, невысокая, хрупкая. Было жутко видеть на тонких запястьях и лодыжках язвы, натертые браслетами.
- Вот и ответ на то, что здесь случилось, - Жерар на удивление хорошо держал себя в руках при виде подобного.
- Народ, а она вам никого не напоминает? - тихо окликнул своих согильдиек Эри, в шоке рассматривая бедного ребенка.
Вот расфуфыренный тип подходит к двум воинам, державшим какого-то мелкого пацана в одежде служки, девочка поднимает голову знакомым жестом, сдувает прядь разноцветных волос с лица.
- Пра! - Леди Орхидея! - Теперь понятно, почему она повязку носит.
"Феечки" сразу же узнали ее, да и не мудрено, с такой яркой и необычной внешностью - разноцветные волосы - черные, с синими, красными и серебряными прядями. Большие глаза - правый, который Пра не скрывала повязкой, ничуть не изменился - насыщенно-синего цвета, как ночное небо, а вот левый - огненно-алый, драконий с узким зрачком. Действительно, вполне объяснимо, почему она старается его скрывать. А вот сама ситуация им очень не понравилась. Троица магов из "Грехов Ведьмы" тоже конечно была не в восторге от такого обращения с ребенком, учитывая их прошлое, но для волшебников "Хвоста Феи" происходящее стало личным делом - никто не смел безнаказанно поднимать руку на их товарищей! Впрочем, местные уже получили по заслугам. Конечно, под раздачу и невиновные попали, но тут уж ничего не поделаешь, не повезло.
- Так-так-так, - мужчина тем временем подошел к напуганному пареньку, - я ведь кажется приказал никому сюда не входить, а тут что?
- Вы не смеете держать госпожу здесь! - служка справился с первым страхом и теперь смотрел гневно, - когда хозяин узнает...
- Молчать! - сильный удар по лицу, от которого голова мальчишки мотнулась в сторону, а на ногах он устоял только благодаря стальной хватке удерживающей его стражи.
- Кому еще ты сообщил об этом, отвечай!
Тот упрямо молчал, не глядя на своего мучителя.
- Оставь его, - голос Орхидеи звучал хрипло, но твердо, - он никому не скажет.
- Мы за ним следили, господин, - пробасил один из стражников, - не успел он никому вякнуть. И не заметил никто ничего.
- Отпустить? - повторил этот тип, - нет-нет, он должен понести наказание, моя дорогая племянница.
- Отпусти его, - глаза Ори сузились, - он всего лишь...
- Он всего лишь пожалел тебя, - перебил ее мужчина, - кх. Наследница рода! Ты! Как по мне - так ты монстр, выродок, который не должен был появиться на свет! Мерзкое чудовище, - он смотрел на девочку с такими ненавистью и отвращением, что магов, наблюдавших за воспоминанием, передернуло. Эльза, сжав зубы, явно жалела, что не может набить этому уроду морду. Жерар только покачал головой, его приятельницы о чем-то зашептались, а Люси успокаивающе положила руку на хрупкое плечо "воздушника". Эри едва заметно вздрогнул от мягкого прикосновения, но участие девушки мало помогло - слишком это было похоже на его собственное прошлое, разве что его не приковывали, да и бегать от ненавидящих его фанатиков он научился быстро и удачно.
А события стремительно разворачивались.
- Как подобное тебе отродье вообще может жить! - разорялся мужчина, а во взгляде нет-нет да и мелькал страх, - ты не имеешь на это право!
- Неужели, - прошелестел тихий голосок, - я ведь вырасту, - разноцветные глаза заледенели, - и обязательно вам об этом напомню, дядюшка.
Тот отшатнулся от тихой ярости, прозвучавшей в голосе проклятой девчонки, оглянулся на своих воинов, потом вдруг нехорошо так усмехнулся:
- Вот как. Ну чтож, тогда добавим тебе еще приятных воспоминаний.
Он кивнул страже, Орхидея вздрогнула, поняв, что сейчас будет, прикусила губу, глядя в глаза паренька-служки. Он единственный не послушал ее родственничка и влез в закрытую часть подземелья, посмотреть на чудище. Единственный, кто отнесся к ней с состраданием и сочувствием, а не со страхом и ненавистью, как относились к девушке ее отец и его жена после смерти деда. Она так не хотела, чтобы он пострадал...
- И все-таки это мерзко и подло! - не выдержала Эльза.
Ей было больно смотреть, как Пра унижается перед этим ничтожеством, умоляя не убивать ее единственного друга. Титания оглянулась - Люська с Миледи в обнимку почти плачут от жалости, судя по лицу Жерара, он мысленно матерится. По Слезуле вообще не понять, что именно она думает, ну а Эри, как обычно, изобразил на личике непроницаемую маску и холодно разглядывает так называемого дядюшку Ори.
- Ну и что же мне с тобой сделать? - с мерзкой улыбочкой обратился мужчина к служке, подошел вплотную, вытащил из изукрашенных ножен на поясе кинжал и стал водить острием по лицу паренька, изредка поглядывая на прикованную девочку, - может, выколоть глаза? - лезвие на мгновение замирает у нижнего века и скользит ниже, - или отрезать язык? И что ты только в нем нашла, дорогая племянница? Подумать только, наследница рода и подружилась с каким-то ничтожеством! С дворовым служкой! - резкое движение рукой, кинжал пропарывает щеку, идет обратно, полностью разрезая ее. Глаза у паренька белые от боли, кровь пачкает лицо и одежду.
- Повесьте его за крючья, - раздается холодный приказ, и этот урод отходит от бедняги, снова поворачиваясь к Ори.
Дальше был ад, по другому не скажешь - даже стойкие Эльза со Слезулой отводили взгляд, не в силах смотреть на мучения несчастного паренька, что уж говорить про Люську с Миледи. Жерар старался не обращать внимания на разворачивающиеся перед ними картины прошлого, изучая этот странный камень, к которому была прикована девочка. Эри... он сам не знал, что думает и чувствует по поводу происходящего, хорошо, подарок Пра так и висел у него на шее, полностью закрывая даже от таких остаточных эмоций. Тай тихонько поскуливал и жался к ногам хозяина. Эри поднял его на руки и почувствовал, что его потихоньку отпускает, не до конца, но более-менее здраво мыслить он уже может. Просто в голове не укладывается происходящее - ладно еще фанатики, ненавидящие магию, но вот так просто поднять руку на ребенка, свою племянницу! Мерзость.
Громкий стук заставил "воздушника" открыть глаза и обратить внимание на происходящее. Рядом грязно выругался Жерар, но на его внезапную несдержанность никто не обратил внимания, все были просто в шоке. Тело мальчишки, как изодранная тряпка, лежало на полу, а отрезанная голову валялась рядом со стоящей на коленях Ори, пущенная туда метким пинком. Ее дядя самодовольно улыбался, добившись своего - она плакала. Слезы текли по белому как мел личику, но девочка вряд ли это осознавала, ее остановившийся взгляд был устремлен на голову ее единственного друга. Ее мертвого друга. В полной тишине раздался звук лопнувшей струны. Худенькую девчачью фигурку окутало темное марево, кандалы и цепи стали стремительно ржаветь, пока не превратились в металлическую пыль.
Несмотря на то, что все это происходило немало столетий назад, какие-то отголоски даже через воспоминания долетали до магов. Разгул неконтролируемой волшебной силы, а самое главное - гнев самой Магии, были ужасающи! Замок содрогнулся до основания, давление темной магии возросло до предела, а потом и перевалило за этот предел. Изумленные и немного испуганные волшебники наблюдали, как дядя Орхидеи вместе со своими воинами теряли человеческий облик, превращаясь в монстров - тела искажались и уродовались, превращаясь во что-то жуткое, что может привидится только в кошмарах. Во все стороны летели ошметки то ли плоти, то ставшей почти материальной магии. По глазам волшебников ударила нестерпимо яркая вспышка; когда ребята проморгались, все уже закончилось - подземная зала была пуста, кроме них и истерзанного тела несчастного парнишки в ней ничего и никого не было, массивные двери оказались выломаны, где-то наверху еще слышались крики ужаса да ощущались отголоски разъяренной магии.
- Вот и ответ на то, что здесь произошло, - вздохнула Слезула.
- Они получили по заслугам, - сжала кулаки Эльза и покачала головой, - печально, конечно, что при этом пострадали и невиновные, но магический выброс не разбирает таких тонкостей.
- Меня больше интересует этот камень, - тихий голос Жерара привлек их внимание. Камень, к которому была прикована Пра и вправду никуда не делся, он по прежнему стоял на постаменте, а рядом крутился Фернандес, пытаясь хотя бы определить к какому языку относятся странные знаки, вырезанные на нем. Заинтересовавшиеся маги подошли ближе.

Город.
Волшебники после занимательной беседы с призраками жителей разбрелись по городу. Если забыть что все несчастные погибли и стали призраками, то город мало чем отличался от той же Магнолии - более старинные дома, непривычная одежда и только. Кобра с Нацу и Хеппи зашли в кафешку на площади, Грей с Дождией расспрашивали жителей на улице. Пока выходило, что вся заварушка началась в замке.
- Там наши, так что разберутся, - жизнерадостно сказал Огненный и огляделся, - жрать охота.
- К сожалению, - заметил хозяин кафе, стоящий за стойкой неподалеку от облюбованного ими столика, - у нас тут все призрачное. И еда в том числе.
- Жалко, - вздохнул Нацу. Хеппи согласно кивнул:
- Призрачная рыбка. Ужас какой!
- Короче, - подошли Грей с водницей, - даже слухов о происходящем в замке почти нет.
- Все говорят про девочку, - тихо заметила Дождия, - именно она причина всего этого.
- Как один-единственный ребенок может сотворить такое? - покачал головой Ядовитый.
- Эри вспомни, - вздохнул Отмороженный.
Кобра хмуро кивнул, более-менее понимая, к чему тот клонит.
- Вот-вот, - Грей вдруг замолчал и насторожился.
- Какая-то странная магия, - растерянно сказала Дождия.
Откуда-то и в самом деле чувствовалось что-то... Слишком странное и неопределенное для них. Вот непонятная сила как-будто уплотнилась и стала более-менее походить на волну.
- Опять, - в голосе призрака слышались страх и обреченность, - это она.
В городе нарастала паника, все спешили укрыться хоть куда, несмотря на явно бесполезные усилия. Вдалеке появилось странное облако, и волшебники поспешили выйти на площадь для лучшего обзора.
- Че за на фиг? - удивился Нацу, - и не пахнет ничем. Хеппи, слетай, глянь.
- Айя! - синий кот взмыл в воздух.
- Народ, - внезапно охрипшим голосом произнес Грей, - кажись, это дома.
- И люди, - обычно невозмутимая Дождия поежилась и вцепилась в Грея.
Волна приближалась, и ребята уже отчетливо смогли разглядеть ее - жуткое обличье разъяренной магии. Дома, люди, животные, даже камни мостовых - этот вихрь все обращал в руины и прах. Маги инстинктивно зажмурились, когда бедствие добралось до них, но никакого вреда память о старой катастрофе им не причинила, они смогли только ощутить отголоски тех чувств, что когда-то вызвали все это. А еще рассмотрели посреди темного вихря энергий хрупкую фигурку девочки с длинными разноцветными волосами, и последовали за ней, наблюдая, как стирает с лица земли некогда цветущий городок. На окраине города волна, наконец, подуспокоилась, магия утихла, и "феечки" смогли рассмотреть девочку.
- Ой, мамочки! - тихо ахнула Дождия, парни поддержали ее сдержанным матом, и было от чего! Это оказалась Орхидея. На вид ей было лет десять; израненные руки и босые ноги, спутанные волосы, изорванная одежда. Вот она знакомым жестом приподняла подбородок, оглядываясь через плечо, назад, и волшебники потрясенно переглянулись - она плакала. Ори обвела взглядом уничтоженный город, скривила искусанные губы в горькой усмешке и прошептала:
- Простите меня...
Еще какое-то время маги в изумлении пялились на то место, где она только что стояла.
- Думаю, нам стоит вернуться в замок, - первой заговорила Дождия, так и не отпустившая руку смирившегося с ее действиями Грея.
- П-пожалуй, - выдавил тот.
- Эй, Хеппи! - заорал Нацу, оглядываясь.
- Жутко было, - спикировал кошак откуда-то сверху и устроился на плече товарища.
- Пошли, - маги поспешили к своим, в замок.

Замок.
- Вот же хрень! - Эри раздраженно прищурился.
Они уже минут десять выплясывали вокруг этого дурацкого булыжника, но ни на йоту не приблизились к разгадке. Ясно, что после всех этих издевательств у Пра случился стихийный выброс магии. Масштабный, но и такое бывало, и не только с детьми-волшебниками. Ясно, что в результате и замок, и городок неподалеку были уничтожены разгулом магии. А вот что не так с этой каменюкой - было не понять. Странные письмена на камне не были знакомы никому из присутствующих, также было странно и непонятно зачем девочку вообще приковали к камню.
- Кажется, я о чем-то таком читала, - Слезула прикусила губу, - во времена Ишгара волшебных Гильдий практически не было. Я читала... читала, что маги образовывали рода.
- Рода? - Эльза нахмурилась, - это семьи?
- Да, - Люси дома получила неплохое образование. По крайней мере, историю она знала неплохо, - это, если по аналогии, что-то вроде Гильдии, но все члены связаны одной кровью и родственными узами.
- Ясно, - кивнула Титания, - но причем здесь камень? Зачем он вообще нужен?
- Это родовой камень, - Слезула сейчас отчаянно вспоминала все, что успела прочитать об этом, - вроде бы, такие артефакты были как сосредоточие магии рода и хранились в каждой семье, связанной с ним. Слишком мало информации осталось, - она огорченно покачала головой.
- Погодь-ка, - "воздушник" нахмурился, - то есть эта штука вроде накопителя - может собирать остатки или излишки маны, а может и отдавать.
- Скорее всего, - Жерар кружил вокруг камня. Потом замер и посмотрел на мальчишку, - кажется, я понял к чему ты клонишь. Если это так, то он мог поглотить и запомнить и эмоции этой... девочки.
Маги "Хвоста Феи" хмуро переглянулись, заметив его странную заминку.
- Но нам что теперь делать? - вопрос Миледи немного сбавил возникшее было напряжение. Эри отстраненно подумал, что с каждым днем жизнь в Гильдии становится и сложнее, и интереснее. Но сейчас стоит сосредоточиться на другом. Если он правильно понял, то причина того, что они оказались здесь, не Ори, а камень, как ни странно это звучит. Он впитывал ее магию, ее эмоции все то время, что девочку держали, прикованной к нему. И когда ее волшебная сила вышла из-под контроля и уничтожила все вокруг, скорее всего он поглотил и остаточный фон, а там ведь много чего еще добавилось, та же паника обитателей замка, их страшная смерть. Так что, если рассуждать логически, то уничтожив камень, они могут уничтожить и монстров, в которых обратились здешние обитатели. Правда, есть шанс, что они, наоборот, выпустят этих тварей в реальный мир. Хотя... они и так туда прорываются, а без подпитки от булыжника могут стать значительно слабее.
- Его надо уничтожить, - Жерар, очевидно, пришел к тому же выводу, - этот артефакт пропитан темной магией, нельзя, чтобы он попал в чьи-то злые руки.
Безнадежен. Но хоть в одном прав.
- А как? - Люси была откровенно растеряна.
- Я уже думала над этим, - кивнула Слезула.
- Если камень впитывает магию, то вполне может поглотить и наши атаки, - Эльза задумчиво прошла вперед-назад.
- Если мы правильно подберем магию, то его при поглощении саморазрушит, - ответил Эри, на мгновение снимая экранирующий амулет. Потряс головой, приходя в себя от полученной информации.
- Ну что? - Эльза выжидательно посмотрела на пацана.
- Темная магия тут не подойдет, - стихийник прикрыл глаза, анализируя свои ощущения, - род у Пра явно был темным, так что камень мы только усилим.
- Она Дракон, - стала рассуждать вслух Люси, с которой Нацу все-таки поделился этой новостью, - а еще ее магия очень схожа по ощущениям со Звездной.
- Ага, - мальчишка щелкнул пальцами, - Магия Звезд скорее нейтрально-темная, а здесь у нас больше безумия.
- Не пойму, к чему вы клоните? - нахмурился Жерар.
- Я, кажется, улавливаю суть, - медленно произнесла Слезула, - нам нужно использовать похожую магию, но не чисто темную.
- А у нас как раз два волшебника обладают тем, что нужно, - подхватила Миледи. Люси дотронулась до своей сумочки с Ключами и покачала головой - Звездные Духи сильны, но здесь этого будет недостаточно.
- Короче, - передернул плечами Эри и ехидно улыбнулся Жерару, - честь уничтожения этой херни полностью на тебе.
Тот вздохнул - этого и следовало ожидать.


Когда команда, бывшая в городе, добралась до моста через озеро, ведущего в замок, их уже поджидала вторая команда. Разрушить камень было непросто, Жерар долго подбирал подходящее заклинание и в итоге остановился на Небесной Колеснице, немного изменив его и сузив радиус поражения, так что все семь атакующих лучей ударили точно в камень. Расчеты оказались верными - Звездная Магия для камня, и так переполненного Тьмой, оказалась своеобразным катализатором. Взрыв был нешуточный, удивительно, что их в подземелье не завалило, но обошлось, а от разлетевшихся во все стороны осколков магов закрыли Воздушные Щиты Эри. Реальность после этого заколебалась, но, увы, в реальный мир они не попали. Нацу с Греем наперебой поведали остальным об увиденном в городе.
- Возможно, - сложила руки на груди Эльза, - раз мы попали сюда, упав в озеро, то и обратно можем выбраться также.
- Скорее всего, - согласился Жерар.
- У нас же заказ на монстров, - вздохнул Кобра.
В ответ на его слова из леса донесся заунывный вой. Он был не похож на звериный - странный, полный тоски, голода и ненависти.
- Че за хрень?! - даже Нацу пробрало. Люська с Хеппи испуганно вцепились в него, остальные завертели головами, пытаясь понять, откуда он доносится. Но как бы готовы они не были к нападению, их все равно застали врасплох. Три здоровые твари, гротескные и уродливые подобия человеческих фигур, спрыгнули с верхушек ближайших деревьев. Две из них кружили вокруг магов, утробно урча, третья попыталась прыгнуть посередке столпившихся волшебников, чей запах вызывал у нее приступ бешенства, но ее отшвырнули Жерар и Эри. На этом их успехи и закончились. Твари успешно уходили от их атак, или даже пропускали их сквозь себя как призраки, а сражаться как привыкли волшебники не могли, понимая, что стоит разделиться, и им конец. Девушки не стали лезть на рожон, чтобы не мешаться друг другу в такой толпе, даже Эльза ограничилась дальним оружием. Слезула лихорадочно сканировала пространство, пытаясь хоть что-то придумать, парни держали монстров на расстоянии, а Эри взлетел в воздух и занимался щитами. Разумеется, долго так бы не продлилось, да и тварям надоело играть: и то одна, то вторая атаковали людишек если не магией, то ударяющей по сознанию черной аурой. Особенно старалась третья, от нее так и веяло почти человеческой ненавистью.
- Может рискнем нырнуть? - тихо спросила Дождия в минуту затишья.
- Если не сработает, нам конец, - так же тихо ответила Миледи.
Волшебники уже были порядком вымотаны боем, а на этих чертовых монстрах по прежнему не было ни царапинки.
- Есть идеи? - прохрипел Грей, создавая очередной ледяной молот.
- Есть, - протянул откуда-то сзади знакомый голос, - вы отправляетесь в гостиницу и ждете меня.
- Пра?! - как Орхидея здесь оказалась, никто не понял, но рады были все.
- Ура! - голосили Нацу с Хеппи, и чудовища дружно попятились от их радостного вопля.
- Ах, я увижу истинное мастерство, - с восторгом выдала Эльза.
Ори окинула этот бестолковый детсад взглядом, задержав его на Жераре и его приятельницах, показательно закатила глаз, не скрытый повязкой, и вздохнула. Потом посмотрела на монстров, а конкретно на главного, от которого так и шибало чернотой. Слезула невольно попятилась, когда эта странная девчонка, похожая на ту, что они недавно видели в воспоминаниях, только постарше, растянула губы в безумной улыбке и сказала, обращаясь к твари:
- Ну здравствуй, дядюшка.
Монстр взревел, вокруг искаженной фигура заклубилось черное марево.
- Так, а вы, брысь отсюда, - Пра сделала пасс в сторону детенышей, раздвигая стены между двумя реальностями, и малышню вынесло отсюда.
- А с вами я разберусь, - она хищно усмехнулась, призывая свои мечи.

Вокруг шумел лес. Обычный, живой лес. Перекликались птицы, шелестела листва, летали бабочки.
- Нам нереально повезло, - Эри опустился на землю и сдул с лица длинную прядь.
- Да уж, - фыркнул Кобра.
Остальные тоже облегченно выдохнули.
- Так, народ, - взяла на себя командование Эльза, - идем в этот Лотос и ждем Леди Орхидею. И вы, - она грозно посмотрела на магов "Ведьм", - с нами. Мы еще не договорили.
- Хорошо, - медленно протянул Жерар и бросил быстрый взгляд на Слезулу. Та едва заметно кивнула. Остальные не обратили внимания на это, им еще нужно было выбраться из леса и дойти до города.

@темы: "Fairy Tail", фанфики