Мориона
Мы всего лишь свечи на ветру и на пиру. Алым воском наслаждаясь, продолжает Жизнь игру...
Автор: Мориона
Фэндом: Fairy Tail
Герои: все и ОМП
Соавторы: Naieri
Художник: arielus

Глава 13.


Эри.
Деревушка, откуда пришел заказ на помощь волшебников, находилась довольно далеко от Магнолии - в четырех днях пути, из которых три нужно было проделать либо в повозке, либо на своих двоих. Конечно, была еще телепортация, которую маги начали осваивать в Гильдии под присмотром Ворона и Пра, но здесь существовало серьезное ограничение - нельзя было переместиться в незнакомое место, если, конечно, не желаешь впаяться в случайно оказавшееся в месте перехода дерево. Или еще куда. Вот и пришлось Лексусу терпеть почти сутки в пыточном приспособлении под названием поезд. Бухлоу, кстати, вместо поднадоевшей маски щеголял в защитных очках-артефактах. На ехидный вопрос Эри - чего раньше не додумался до такого, "кукольник" улыбнулся и щелкнул мелкого по носу:
- Ничего ты не понимаешь, это же часть имиджа! К тому же, - добавил он задумчиво, - Мастеров-Артефактников очень мало, не каждому такое по плечу.
- Но на них ведь твое плетение? - нахмурился "воздушник", рассматривая пресловутые очки.
- Не совсем. Защиту устанавливала Пра, я только рунную цепочку сделал.
- Все равно круто.
- А то!
- Руны - действительно просто нечто! - с горящими глазами вступил Фрид, - и столько всего можно придумать. И с Письменами сочетать. У меня и в мыслях такого не было раньше.
- Пра права, это все лень, - покачала головой Елочка.
- Не только, - протянул Эри, а Тай согласно фыркнул, - многие и не задумываются над собственными возможностями. И не потому что думать не умеют.
- Как это ни противно, но ты прав, - вздохнула девушка, - если кому-то не рассказывать, что он может хотя бы научиться плавать, то он всю жизнь будет воды бояться.
- Я просто не понимаю мотивов Совета, - Джастин перевел взгляд с вида за окном на молчаливого Лексуса. Дракон едва заметно поморщился (его укачивало), но все-таки сказал:
- Я не раз слышал, как Пра говорит - слабыми легче управлять. Как ни крути, а в этом есть резон.
- И все равно противно, - подытожил мелкий.
И разговор перешел в более приятное русло. Ела похвасталась успехами в магии Земли, Эрик прислал ей несколько древних книг, и девушка активно училась и уже сейчас могла призвать пару каменных големов. Фрид вовсю экспериментировал со своей магией, сочетая Письмена с рунами, заодно увлекся расчетами. Бухлоу приходилось тяжелее всех, таким даром можно было заниматься ТОЛЬКО под руководством наставника, а Ори могла дать лишь основу да немного подстраховать, но и этого было немало - "кукольник" мог теперь дольше обходиться без защиты случись что, ну и попутно искал информацию про призраков и духов. Это могло пригодиться. Лексус мало участвовал в разговоре, но похвастаться и ему было чем. Боевая трансформация, пусть и пока частичная, вызов полноценной грозы и ее проявлений. Эри тут же заинтересовался, и Громовому пришлось объяснять:
- Драконы дополнительно разделяются на стихии. Например, Гажил как Железный относится к земле. Иногда стихия не одна, а две или даже три. Я могу изменить состав воздуха, правда радиус небольшой пока. Он становиться разряженным, как при грозе. Если увеличить концентрацию, то человек отравится.
- Вау, - синхронно выдохнули приятели и переглянулись. Возможности древних восхищали, у стихийника уже глаза загорелись, явно сам попробует что-то подобное. Лишь бы не перестарался, силище-то немерено. Впрочем, к ней неплохие мозги прилагаются, так что сообразит. И точно:
- А меня научишь? - серебряные глаза аж светятся от восторга.
- Это не трудно, а для тебя тем более, - кивнул Лексус, - только в Гильдию вернемся.
- Ага.

До деревеньки добрались на своих двоих, все-таки так легче скрыться от возможного наблюдения, чем в повозке, ограниченной дорогой. Что в деревне не так поначалу никто не сообразил.
- А где все? - спохватился Фрид, настороженно оглядывая аккуратные деревянные домики.
И вправду, на улице, по которой шли маги, не было ни души, не считая молчаливых дворовых собак, провожающих чужаков тяжелыми взглядами.
- Туда, - махнул рукой Лексус, напряженно прислушиваясь, и первым пошел вперед на странный шум. Минут через пять Громовой вывел свой отряд на центральную улицу, она же площадь, и стало ясно, куда вдруг на ночь глядя исчез весь народ. Маги попали как раз в разгар какого-то местного праздника. Накрытые столы, спиртное рекой, музыка, танцы. Народ в большинстве своем уже лыка не вязал.
- Нда, обращаться к кому-то бесполезно, - покачал головой Фрид, оглядываясь, - тут поди найди кого трезвого.
- Интересно, - прищурилась Ела, - по какому поводу гуляют?
- Если они так расслабились, то нападения почему-то не ждут, - тихо заметил Эри, которому эта попойка совершенно не понравилась, и Тай поддержал хозяина раздраженным фырканьем, - вопрос - почему?
- Завтра узнаем, - Лексус тоже помрачнел, - сейчас надо где-то устроиться на ночлег, местных и успокаивать бесполезно, хорошо, если завтра проспятся.
Бухлоу похлопал шефа по плечу и указал куда-то в сторону - к ним довольно резво семенила древняя старушонка, ловко, несмотря на возраст, уворачивающаяся от танцующих и просто шатающихся односельчан, так пока и не заметивших чужаков.
- Маги? - проскрипела бабка, доковыляв до ребят, - пошли, у меня остановитесь, а то пока старосту добудитесь... - она махнула сухонькой ручкой и повела их за собой, попутно вводя в курс дела, - они, разбойники эти, пришлые, сбежали откуда-то и здесь остались.
- А к страже обращались? - поинтересовался Лексус, - в ближайший город?
- А как же. Только, - старушка довела их до маленького домика на окраине, - не нашли они никого, весь лес прочесали, а что там того леса! Тишь да гладь.
Однако. Маги переглянулись хмуро. Эри задумчиво оглянулся в сторону покинутой ими площади, с которой доносился неразличимый гул, но его придержал за плечо Лексус:
- Не стоит, смысла сейчас нет.
Пацан флегматично пожал плечами и вместе со всеми вошел в дом. Нет так нет.
- А что по поводу артефакта, о котором написано? - спросила Ела, - вы упоминали о нем.
- Это уже мои догадки, - старушка расставляла тарелки и блюда на стол, - фон волшебства я слабо чувствую, но когда пять месяцев назад появились эти типы, он значительно возрос, даже мне это заметно. Вот я и подумала. А сами они не колдуют, наших, что с ними сталкивались, я не раз расспросила. Кузнец, которому они бока намяли, рассказал, что главный их все какую-то штуку теребил, а после этого какая-то сила ему весь двор разнесла.
- Ясно.
Поужинав, волшебники посовещались и отправились спать. Фрид с помощью рун и Писания установил на доме временную защиту и сигналку, на случай, если явится кто-то чужой, и ребята завалились спать в двух свободных комнатах.

На следующий день, наскоро переговорив со старостой деревеньки, маги отправились на разведку. Лес встретил их прохладой и щебетом птиц. Странно, но никакой магии они не ощущали, по крайней мере, поначалу. Пройдя дальше в чащу, Лексус сделал знак остановиться и стал принюхиваться, остальные обратились к магии. Эри ощущал что-то странное, неопределенное, но явно не относящееся к лесу. Да и к местным тоже. Какой-то артефакт, но действие не определить. Лисенок нервно встопорщился и старался держаться поближе к своему хозяину.
- Разделимся и разойдемся, - решил Лексус.
- А связь? - тут же забеспокоился Фрид.
- Бухлоу, если что, пошлет одну из своих кукол, - маг Душ согласно кивнул и тут же отправил трех "деточек" покружиться над лесом на всякий, Громовой посмотрел на мелкого.
- Ветер, - подумав, сказал Эри, - я смогу призвать ветерок и передать им, если мы кого найдем.
- Идет, - и маги разошлись.
Осторожно пробираясь по лесу они продолжали прислушиваться, принюхиваться и сканировать пространство вокруг. И все было тихо! Лексус хмурился - тупо шататься по лесу в надежде наткнуться на кого-нибудь было дуростью, а ничего другого в голову не приходило. Запахи людей ощущались, но слабо, что тоже странно. Эри осторожно прислушивался к магии, наличие у противника артефакта непонятного действия заставляло быть вдвое осторожнее, да и не факт, что магов у них нет - может просто не палились, в любом случае глупый риск - это не к нему. Лексус уверенно шел вперед, учуяв наконец более четкое направление, по которому они в конце концов вышли на небольшую поляну.
- Тут ничего, - хмуро покачал головой Громовой, - только запах.
- Нет, - отозвался Эри, - смотри, здесь костер был, - он показал на едва заметный, затертый след, - дерн снимали.
- Хорошо, - прищурился Лексус, - уже что-то.
Они стали внимательно осматривать поляну, надеясь обнаружить еще хоть что-нибудь. Кто бы ни жег здесь костер, он был крайне осторожен - больше им ничего найти не удалось, даже трава была не примята.
- Заклинание? - потер подбородок Дракон, - не слышал о таком.
- Я тоже, - стихийник раздраженно передернул плечами, - но это не значит, что его не существует.
- Тоже верно. Но меня больше беспокоит неведомый артефакт.
- А вот это может быть лажа, - Эри погладил нервничающего лисенка, - хотя ничего толкового тут не почувствуешь, но это можно и затереть.
- Так, стоп, - Лексус покачал головой и снова огляделся, - так мы ни до чего не договоримся, а только больше запутаемся. Отошли сообщение остальным и пойдем, от поляны еще отходит след, вот его и проверим.
- Угу, - "воздушник" сосредоточился, создавая на ладони малюсенький вихрь и через мгновение отпуская его на свободу.

Бухлоу с товарищами получили сообщение от своих как раз когда обнаружил нечто непонятное - странные завалы деревьев, от которых исходила угнетающая аура, наверняка заставляющая местных неосознанно держаться подальше от "нехорошего места". На магов уже натренированных старшими на распознавание и противостояние различным видам ауры подобное не действовало. Да и то, та же Пра, когда злилась, могла такого ужасу нагнать, что местные разбойнички нервно курили в сторонке. А вот сверху вид открывался совсем другой - "детки" Бухлоу рассмотрели неплохой лагерь: частокол, два дома, какой-то сарай и пару десятков людей, снующих туда-сюда по каким-то своим делам. Как и было обговорено, "кукольник" отправил одну из них на поиски шефа с мелким, а волшебники приступили к более тщательной разведке.

Эльза и Кобра.
Город Белая Сирень располагался в трех днях пути от Магнолии и мало чем от нее отличался: с красивыми, аккуратными домами, утопающими в пене сирени, и приветливыми жителями. Именно здесь располагалось одно из заведений почтеннейшего Яджимы - небольшой ресторанчик, куда и направлялись сейчас несколько взвинченные невольные напарники: все-таки три дня в пути, трудно не общаться друг с другом, хотя бы и на нейтральные темы.
- А почему - Белая? - Кобра с интересом осматривался, пока маги шли по центральной улице к месту своего заказа, - здесь же только обычная.
- Н-не знаю, - задумалась Эльза, окидывая фирменным взглядом красивые аллеи, - но можно спросить у Яджимы, он наверняка в курсе.
- Они с Мастером друзья? - снова поинтересовался любопытный драконоборец, - я что-то слышал об этом.
От кого именно он об этом узнал и так было ясно - Эри всегда уважал старых магов, пусть в свое время и матерился по страшному после общения с ними. Вот Мозг, тот старался держаться подальше, прекрасно понимая, что за все его выкрутасы его попросту прибьют.
Старый волшебник ждал на крыльце:
- Как добрались? Без эксцессов? - глаза под кустистыми бровями цепко оглядели скованно державшихся напарников.
- Да, все хорошо, - пожала плечами Титания, проходя внутрь вслед за Яджимой, - а вы не расскажите, почему город так называется? Здесь же нет ни одной белой сирени.
- Или нам не встретилось, - протянул Кобра, с непередаваемым выражением охреневания оглядывающий кухню, куда их провел хозяин.
- Одна есть, - усмехнулся старый маг, - чуть дальше, возле ратуши. Есть старое предание, что та сирень когда-то давно была девушкой, ждущей жениха с войны. Его убили, а Боги прониклись горем несчастной и превратили ее в дерево. Белую сирень, в знак того, что она так и осталась невестой.
- Красивая легенда, - качнула головой девушка.
- Офигеть, - поддержал ее Ядовитый, - а я читал о похожих!
- Правда? - заинтересовалась Эльза.
- Ага, - Кобра почесал в затылке, - правда, не про Богов, а всякие проклятия.
- Да, - с чувством сказал Яджима, - такое когда-то было в норме, но давно, лет за пятьдесят до основания Хвоста Феи. Постепенно это все сошло на нет и со временем забылось.
- А если кто-то найдет сведения, даже случайно, - медленно начала Эльза, переглянувшись с напарником, - ведь способы защиты тоже забыли.
- Что создано одним, может быть разрушено другим, - прищурился Кобра.
- Верно, - старый маг усмехнулся, - ладненько, займемся-ка делом!
- А, кстати, каким?! - спохватился Кобра, которому до сих пор и в голову не приходило поинтересоваться деталями заказа.
- Мы будем помогать уважаемому Яджиме, - просветила его девушка, - в городе в эти дни праздник, так что рабочие руки очень нужны.
- В точку, бугага! Поможете мне с готовкой!
- С чем?! - Кобра в легкой панике огляделся, - я... это... ну...
- Вот и научишься заодно, - усмехнулся Яджима, - в жизни пригодится.
Дракону оставалось только смириться.

Аясен и Никко.
Получив задание-просьбу два монстра неспешно телепортировались в давно знакомые подземелья Совета, где располагался главный секретный Архив - в Совете все-таки не идиоты состояли, при всей своей нелюбви, если не сказать ненависти, ко Тьме, уничтожать уникальные знания Орк не собирался, так что все библиотеки когда-то уничтоженных Темных Гильдий скрупулезно собирались здесь. Как и многое другое, например, подробные досье на всех магов Фиора. В том числе и на Древних, и давно почивших. Само собой, что и Зерефа вниманием не обошли. Раньше Клинки мало обращали внимания на самоуверенного ученичка Ори, но все меняется, пришла пора выяснить - что же с ним произошло.
- Итак, - Аясе заложил руки за спину и прошелся туда-сюда, - через какое-то время после отделения Арбалеса от Ишгара и образования Фиора этот балбес снова вылез и сходу начал творить не пойми что. Закончилось все вполне прозаически и, в общем-то, ожидаемо - во время очередной магической войны его, наконец, прибили.
- Но тело нашли и опознали, - пожал плечами Никко. Он устроился на столе и болтал ногами. Ая чуть раздраженно поморщился - была у брата такая дурацкая привычка - но продолжил:
- Верно. Совет похоронил его в скрытом месте, но через пару десятков лет им пришлось перенести могилу и запечатать ее магией, уж больно много нашлось кретинов, что стремились его воскресить не пойми зачем.
- И все сведения об этом месте они скорее всего уничтожили, - протянул Огненный Клинок, - чтоб уж наверняка.
- Да, тогда некромантов было достаточно, так что риск был.
- Да, в принципе, по хрен - случайно они наткнулись или знали, - фыркнул Никко, - нам надо наметить, откуда поиски вести будем.
Клинок Ветра вовсе не считал эту информацию бесполезной, но спорить с близнецом было лень. Вместо этого он прошел к стеллажам и, покопавшись там, достал несколько тяжелых томов и папок, прошел к столу и раздраженно воззрился на брата:
- Сядь, наконец, нормально! Сколько можно тебе говорить! Твои манеры!..
- Ой, кто бы говорил! - ощерился Никко и не думавший слезать со стола, - зато ты у нас занудствуешь за троих!
- П-простите, - пробормотал растерянный Лохар, откомандированный Орком к некстати вернувшимся Клинкам.
- Лохар, верно? - сощурил льдисто-голубые глаза Ая, - вот, держите, - он протянул новоприбывшему одну папку, - ознакомьтесь и скажите свои выводы. А ты, - он грозно посмотрел на брата, - делом займись.
- Конечно-конечно, мамочка, - ехидно протянул тот и тоже уткнулся в один из томов.

Эри.
Они дошли до развилки, где едва заметная тропинка расходилась в разные стороны, огибая мелкое лесное озеро, когда сверху спикировала одна из "деток" Бухлоу с сообщением. Выслушав ее, Лексус на мгновение задумался, а потом махнул рукой, чтобы провела их к остальным. Смысла шататься в поисках и дальше не было, лучше закончить все поскорее. Фрид к этому времени уже окружил небольшой, в общем-то, лагерь двойным рядом: руны не давали сбежать, создавая прозрачный магический купол, а Письмена усиливали и поддерживали их, а заодно и самих магов. Быстро обсудив план, волшебники рассредоточились по одному вокруг цели и стали ждать сигнала. Лексус и Эри осторожно работали вместе, совмещая свою магию. Небо над лагерем потемнело, как перед грозой, ветер совершено затих; удивленные неожиданной непогодой разбойники не сразу сообразили, что воздух изменился - вначале он стал разреженным, как высоко-высоко в горах, так что несколько человек попросту не выдержали и потеряли сознание, а потом Эри стал накачивать пространство лагеря углекислым газом, и у еще оставшихся на ногах, но явственно шатающихся противников не было и шанса, а их единственный маг, оказавшийся довольно хлипеньким Заклинателем Печатей вырубился одним из первых. Елочка, как только последний из разбойников рухнул на землю, тут же наложила на всех Каменное Оцепенение, на всякий случай. Волшебники, соблюдая осторожность, вошли в лагерь сразу же, как только измененный магией воздух вернулся в норму. Бухлоу отправил одну из ненаглядных "деточек" к старосте деревни с отчетом и просьбой прислать фургон с сопровождением - не на себе же тащить столько туш! И пока дожидались деревенских, осматривали лагерь - ничего особо ценного в нем не было, то ли скинули перекупщикам, то ли и не было у них ничего (ну какие у деревенских ценности?!). Разбойничков упаковали в наколдованные Фридом веревки, а Бухлоу все рыскал, чуя что-то, слишком неопределенное, чтобы объяснить начавшим тревожиться товарищам.
- Бухлоу? - немного неуверенно позвал друга Фрид, обеспокоенный отсутствующим взглядом "кукольника", который не скрывали даже зачарованные очки.
- Погоди, - поднял руку Лексус.
- Думаешь, это из-за артефакта? - поинтересовался "воздушник", наблюдая за метаниями Бухлоу. Тай, сидевший возле хозяина, удивленно водил мордочкой туда-сюда за движениями мага.
- Если это так, то он должен быть связан с его даром, - рассудительно заметила Ела, - или с похожей магией.
- Нашел! - к приятелям подлетел ликующий "кукольник", демонстрируя свою находку - невзрачный кувшинчик, расписанный странными знаками, от которых явственно исходила незнакомая магия. Кувшинчик пошел по рукам.
- Интересно. Похоже на восточные письмена, - Фрид едва ли не обнюхивал артефакт, пытаясь разобрать причудливую вязь, идущую в три ряда.
- Заклинатель Печатей, - пацан по привычке взлохматил длинные белые волосы, уже достающие до середины спины, - вообще-то, редкий для Фиора дар. Они в основном на востоке и распространены, за Стальными Горами. Джура, кстати, оттуда родом. И Балу.
- А почему? - удивился Громовой, - чем они от Заклинателей Звездных Духов отличаются?
- На самом деле Заклинателей много, - ответил вместо пацана Джастин, - я даже читал про Заклинателей Богов и Демонов. А Печати - ну, такие маги умеют ловить и запечатывать, то есть запирать и изолировать различных опасных созданий.
- Ага, - закивал Эри, - в Фиоре-то таких мало. У нас самые грозные - это вулканы. Те же проклятые призраки - вообще редкость из ряда вон, а вот у восточников кого только не водится! Мне как-то удалось достать древнейший бестиарий пятьсот какого-то года, там такое!!! Каких только тварей не описано!
- А что с ним теперь делать? - поинтересовалась Ела, поправляя очки.
- В Гильдии разберусь, - пожал плечами довольный Бухлоу, убирая свой законный трофей в сумку.
Где-то рядышком уже слышалось поскрипывание телеги и возбужденные голоса деревенских.

Аясен и Никко.
Информации про бестолкового сопляка, возомнившего себя невесть кем, и его не менее бестолковых последователей оказалось даже слишком много, но пока ничего нового или странного обнаружить не удалось, что очень злило деятельного Никко. Вот он и отрывался. Лохару попадало меньше от острого языка Древнего, чего не скажешь про его брата. Вот как сейчас.
- Скукотища, - Никко потянулся, откладывая в сторону очередную папку с собранными за четыреста лет данными, и огляделся. Мальчишка с забавным именем усердно корпел над списком сектантов из Райской Твердыни, а вот брат... Огненный Клинок слез со стола, верхом на котором так уютно сидел, и оказался возле Ая, снова влез на стол, поболтал ногой, рассматривая этого зануду, делавшего вид, что в упор не видит нависшего над собой близнеца.
- Что читаешь? Уже нашел что-нибудь?.. А тебе удобно?.. А, прости, я забыл - такие мозгоклюи всегда сидят, будто кол проглотили.
Аясе терпел из последних сил, хотя уже давно хотелось прибить эту заразу надоедливую, которую приходиться терпеть из-за малышки Ори. Но когда эта скотина огненная оттянул книгу, которую Ая читал, на себя и сунул в нее свой любопытный нос, терпение Воздушного Клинка лопнуло.
- Ты, - буквально зарычал маг, а братец только невинно захлопал ресницами - мол, и чего ты бесишься? Я ж просто о тебе беспокоюсь.
- Делом займись! - Ая за два дня, проведенные в Архиве, не раз пожалел о присутствии Никко. Уже и подзабыл, как братец любит бесить и выводить его из себя.
- Может, тебе сделать перерыв и отдохнуть? - насмешливо-сочуствующе протянул Никко, - ой, прости-прости, ты ведь и веселиться-то не умеешь, какой тут отдых.
Аясе очень аккуратно отложил книгу и встал, глядя бешеным взглядом на близнеца. Никко ехидно ухмылялся, ничуть не впечатленный. И тут напряженную паузу нарушил Лохар, о котором эти двое успели позабыть:
- Кажется, я что-то нашел.

Эльза и Кобра.
Три дня праздника прошли насыщенно - горожане гуляли от души и с размахом. Кобра, мягко говоря, не был гением готовки, максимум мог пожарить кусок мяса с картошкой, да и нужды особой у него в этом не было. А вот Эльза его удивила - девушке вполне неплохо удавались различные блюда, особенно сладости. Ангел, к примеру, таким талантом похвастаться не могла, у нее всегда хоть что-то да не получалось: пересолит, подгорит, переварится. Не, Мира, конечно, шикарно готовила, и Кинанна от нее не отставала, но вот по поводу той же блондинки-Заклинательницы имелись у парня серьезные сомнения. Но Титания вполне легко развеяла их.
- Мира никогда не откажет помочь или объяснить, - говорила девушка, сосредоточенно помешивая густой, пряный соус, - а Люси вроде бы обучалась всему этому дома.
- А, ясно.
Яджима большую часть времени проводил в зале с посетителями, время от времени проверяя своих подопечных, вполне мирно общавшихся. Вот и хорошо, недомолвки ни к чему хорошему не приведут, а Кобра, как и его приятели, и общаться нормально не умеет, неоткуда научиться было. Ночевали "феечки" в гостевых комнатах его дома, который находился рядом с рестораном. В городе кипел праздник, так что оба уставали зверски, но спать ложились около полуночи - надо было помедетировать перед сном, да и просто поболтать оказалось интересно. Почтенный Яджима с удовольствием слушал, как дела в его старой Гильдии, что изменилось и как теперь чудят "хвостатые". Рассказывал сам о приключениях и магии. Эльза иной раз ставила парня в тупик, вот как сейчас. Три дня прошли, гуляния затихли, и ребята собирались с утра уезжать домой. Титания снова завела шарманку о тренировках:
- Нет предела совершенству! - у Дракона возникло стойкое ощущение, что она кое-кого копирует, - нужно просто больше тренироваться, и все получиться. Практика и еще раз практика!
Эльза вперила суровый взгляд в товарища и поняла, что он ее банально не слушает. Кобра чуть хмурился, пытаясь поймать только что пришедшую в голову мысль. Мысль ловилась плохо, но драконоборец не сдавался и через минуту выдал:
- Слушай, а ты никогда не пробовала создать оружие? Это, наверное, очень интересно.
Яджима тихо усмехался, наблюдая за задумчивым Коброй и совершенно обескураженной Титанией.
- Нет, - удивленно пожала та плечами, - я его просто покупаю и использую потом.
- А почему? - на такой простой вопрос у волшебницы ответа не нашлось - а действительно, почему? Эри вон прикольные крылышки себе создал на выступлении и вообще экспериментировал с магией, как хотел, так почему же она даже не задумывалась над такой возможностью? А Леди Орхидея и другие Клинки? Они ведь могут такое, чего другие маги и представить-то не способны! И она еще называет себя лучшей волшебницей Гильдии!!! Так, надо взять себя в руки и обдумать это.
- Вначале проконсультируйся с кем-нибудь, - дал совет Яджима, глядя, как сменяются эмоции на лице девушки, - а то мало ли. Так и в беду попасть легко.
- А, ну да, - кивнул драконоборец, прикидывая про себя свои собственные возможности. Но старик прав, надо учесть возможный риск.
А утром они отправились обратно, уже не чувствуя между собой напряжения. Да и то, чего только не было за эти три дня, взять хоть, как Эльза взялась учить парня готовить, мотивируя свой порыв просто - в жизни всегда пригодиться. Так что маги уже вполне свободно общались друг с другом.

Гильдия "Хвост Феи".
В Гильдии снова было весело и шумно - драконыши вернулись с заданий, получили от Хакая профилактический нагоняй и с новыми силами начали изучать собственную магию. За девять прошедших дней Венди подтянула знания по человеческой анатомии, научилась детально видеть ауры и контролировать потоки силы, и была откомандирована под тяжелую руку старшего Дракона. Змей ехидно прокомментировал:
- Сойдет. По крайней мере, от перенапряжения теперь не сдохнет.
Так что Хакай сейчас полностью сосредоточился на мелкой, дав задание остальным заняться боевой формой: "Чтоб через месяц, кретины, научились вызывать боевку! Позорище ходячее!"
Вернулись Дождия с Греем, через пару часов должны были вернуться Эри с командой Лексуса и Кобра с Эльзой. Орхидея с усмешкой наблюдала за малышней - Лис вел очередную лекцию про пространственную магию, Змей облюбовал библиотеку, и его сейчас осаждала робеющая поначалу Леви. Люси корпела над книгой о Звездах и Духах. Даже лентяй Наб был занят делом - он вычитывал о древних шаманах и их ритуалах! Хлопнула дверь, и в залу вошли Эльза с Коброй, пошли здороваться со всеми. Пока Эльза, отловив удивленного Гажила, что-то ему втолковывала, Ядовитый довольно свободно болтал с Кинанной, а та вся расцвела рядом с магом.
- Кто бы мог подумать, - пробормотал Макаров, окидывая взглядом своих детишек. Темные вполне неплохо и органично вписались в буйную Гильдию и уже подружились с "феечками". Ори только усмехнулась на его добродушное ворчание и тут же нахмурилась, заметив, что Мебиус наконец-то вылезла из библиотеки и теперь стояла на площадке второго этажа, возле лестницы, и внимательно смотрела на свою старую-новую Гильдию. Волосы Пра взъерошил ветер, ворвавшийся в залу вместе с вернувшимися магами, и она пока отложила эти мысли на потом. К тому же к ней уже спешил на всех порах Бухлоу, прижимая к груди маленький кувшинчик с запечатанным духом, а за ним по пятам следовал любопытный ураганчик, даже не пытаясь сейчас скрыть все свои эмоции.
- Поздравляю, - ехидно протянула Пра, - вы даже умудрились ничего не порушить.
- Ага, - хмыкнул Бухлоу, - а еще - вот, - кувшинчик был поставлен на стойку, и девушка задумчиво стала изучать украшающие его знаки.
- Хм, надо же, как интересно, - тонкий пальчик провел по письменам, - хочешь его освободить и заключить договор?
- А это возможно?! - у "кукольника" загорелись глаза.
- Почему нет, - пожала плечами Пра.
- А посмотреть можно? - спросил Эри, строя умоляюще-невинный взгляд, заставивший Елу вслух предположить, что воспитание Эльзы вкупе с непосильными усилиями самой Елочки пошли-таки мелкому паршивцу на пользу. Пока стихийник переваривал подобный пассаж, в беседу вступил Джастин.
- Лучше бы поинтересовался - насколько это может быть опасно? - занудно протянул Фрид, в который раз собираясь разразиться очередной лекцией, но мальчишка только нетерпеливо отмахнулся.
- Иногда - действительно опасно, - проговорила Орхидея, - но в нашем случае, не особо. Скорее всего - это дергейст, дух предмета, так что с ним можно и договориться. К тому же, тебе повезло, - девушка по прежнему внимательно изучала артефакт, - когда-то один... великий маг... сковал себе кастет. Напитал его магией. Ну вот оно и получилось.
- Великий маг?
- Кастет?!
- Ну а что? - Орхидея обвела взглядом удивленных ребят и пожала плечиками.
- Но ведь это кастет?! - у Фрида в очередной раз рухнула картина мира, в которой древние волшебники не создавали себе кастеты!
- У каждого свои причуды, - перед Пра появился шоколадный тортик, приготовленный Мирой, и она теперь с удовольствием уплетала его.
- А в чем именно мне повезло? - поинтересовался Бухлоу.
- Этот маг был некромантом, - хмыкнула девушка, - я смогу сделать тебе привязку к этому духу, и ваша суть частично сольется. А со временем ты даже сможешь сделать его своим фамильяром. Ну, характер у тебя, конечно, изменится, но так, по мелочам.
- Я не улавливаю, - честно признался Лексус, - Бух у нас станет некромантом?
- Ну, в какой-то степени. Некромантом Душ. У них более узкая специализация. Трупы он поднять не сможет, а вот призвать... Призраков там или духов, это легко.
Маги переваривали новость, когда Пра вновь сказала:
- К тому же, теперь тебе легче найти учителя. Так что и здесь тебе повезло. Дважды.
- Эм... - "кукольник" переглянулся с товарищами и поинтересовался, - и кто же это будет?
- Я, - Пра подняла вверх десертную ложку, - так что гордись.
"Воздушник" тихо фыркнул, глядя на задумавшегося друга и присоединился к Кобре, пока Кинанна отошла поболтать с Лаки.
- Как прошло?
- Ну, не так страшно, - Ядовитый пожал плечами, усмехаясь, - хотя не знал, что Гильдия и такие задания берет. Как-то мне не приходилось еще столько времени на кухне торчать.
Мелкий хихикнул, но сказать ничего не успел - в Гильдии вдруг появились два Рунных Рыцаря, а следом за ними с интервалом в несколько секунд целая толпа народу в сопровождении Аясена. Клинок нашел взглядом Ори и сказал:
- Началось.

Никко и Аясе.
Пацан отвлек братьев от занимательных разборок, чтобы показать небольшую заметку о какой-то странной Гильдии с интересным названием Девять Врат Ада. С небезызвестным Тартаром, с которым их иной раз путали, они не имели ничего общего от слова совсем. Даже в союзе толком не состояли - большая часть подчиненных им Гильдий предпочитала держаться от Девяти Врат как можно дальше, и даже на какие-либо разборки с тем же Советом их не привлекали.
- Занятненько, - протянул Никко, опасно щурясь, - Книги Зерефа, значит.
- У него всегда было большое самомнение, - хмыкнул Ая.
- Здесь написано, что их даже в лицо не знают, - Лохар нервно поправил очки, - у Совета лишь отрывочные сведения. Мы даже не знаем сколько их точно, их имена, ничего. Есть лишь разрозненные свидетельства, что члены Гильдии поклоняются Дьяволу.
- Какая прелесть, - пропел Огненный Клинок, переглядываясь с братом.
- А вот это уже интересно, - Аясе нахмурился, - я точно помню, что сведения про них в Архиве были. Я сам их собирал.
- Мы отклонились от поисков, - напомнил Никко, - с этими всплывшими долбоебами разберемся после. Все равно, раз уж вступили в игру, то никуда не денутся. Кстати, я нашел парочку людишек, что в свое время сотрудничали и с Советом и с Райской Твердыней, а потом внезапно исчезли.
- Вполне возможно, - согласно кивнул Ая, - если вспомнить деятельность того же Мозга.
- Но, - рыцарь растерянно посмотрел на Древних, - вы уверены, что эти Девять Врат объявятся? Почему? И потом, у нас же договор с Темными.
- Они не Темные, и на договор им начхать, даже если они вообще про него знают, - Никко пожал плечами, - у них совершенно другие цели. Смотаюсь-ка я к этому кретину, он ведь одно время управлял Твердыней, может, вспомнит что-нибудь интересное.
- Хорошо, давай, - Никко исчез в воронке огненных искр, а Аясе снова уткнулся в бумаги. Как бы хорошо эти ребятки не прятались, связь с миром у них была, а по ней вполне можно вычислить убежище очередных фанатиков Зерефа. Теперь главное, чтобы Девятка под руку не лезла. Впрочем, их можно спровоцировать на первый шаг. Они слишком презирают людей, чтобы считать тех серьезными противниками, а про возвращение Клинков даже слухов особых не ходит, так что все может получиться просто идеально. Главное, не давать им инициативу, пусть думают, что действуют сами. Ну и малышню прикрыть, детеныши до этих монстров еще не доросли. Впрочем, любую ситуацию можно обратить себе на пользу.
Лохар неторопливо дочитал инфу до конца, бросил взгляд на сосредоточенное лицо старшего мага, потом все-таки не выдержал и спросил:
- Как так вышло? Вы же все это время переругивались, а тут вдруг такая серьезность. Как-то это странно.
- Ничего странного, - пожал плечами Ая, не отрываясь от чтения, - наше общение к делу никакого отношения не имеет.
- Еще вопрос - почему вы не поговорите с тем же Мозгом?
- О, он не скажет, - Аясе усмехнулся, - он и сам не в курсе. Я первым же делом прочитал его, но, увы. К тому же, он не фанатик, а связываться с такими сам не станет - их же невозможно контролировать, а подобного он ну никак не мог допустить.
- Ясно, - пробормотал капитан едва слышно и снова замолчал.

Никко в это время уже стоял напротив симпатичного четырехэтажного домика Гильдии Слоеный Тортик, где отбывали наказание, ну, как они думали, трое идиотов. Когда Клинок вошел, первое, что бросилось в глаза - это Слезула, окруженная выводком разномастной малышни. Здесь были и светлые, и темные: например, одна малышка с ярко выраженным темным даром сидела на коленях у волшебницы и нетерпеливо теребила замученную девушку, канюча почитать еще сказку. Никко усмехнулся ее убитому виду. А ты что хотела, милочка? Если уж собралась искоренять зло, то будь готова к последствиям. Маг коротко кивнул парочке взрослых волшебников и пошел к Мастеру, что распекала Жерара. В Гильдии вообще было очень много детей, Лисичка и ее маги не делали никаких различий между Темными и Светлыми, одинаково помогая всем. Сейчас нечасто подобное встретишь.
- Сам виноват, - выговаривала между тем Мастер попеременно краснеющему и бледнеющему Фернандесу, - сколько раз тебе напоминать про договор?
- Но из-за них Миледи в лазарет попала! - попытался возмутиться Жерар.
- Это была случайность, вы ведь первые напасть попытались, - Лисичка покачала головой, вот сколько можно напоминать этим бараном про блокировку магии? - да и разобрались быстро. Перед вами даже извинились.
- Все равно, - маг упрямо наклонил голову.
- Так, хватит, - Мастеру надоело спорить, - берешь свою подружку из лазарета, с ней уже все в порядке, и отправляетесь в город. Мэру как раз нужна помощь на стройке лекарни.
- Хорошо, - Жерар сжал зубы, понимая, что спорить бесполезно, и уже было развернулся уйти, как его остановил голос одного из этих чертовых Клинков.
- Опять куда-то влезли, кретины? Лучше бы брали пример со своей подружки, она хоть делом занята, - Никко ехидно и обидно захихикал, но тут же посерьезнел, поманив парня, - отойдем на пару минут...

Расспросы Жерара все-таки дали малюсенькую зацепку - парочка волшебников, на которых Огненный обратил внимание, действительно в свое время работали в Совете, на мелких должностях. Аясе хмыкнул, услышав рассказ брата - вполне логично, на исчезновение всяких сошек никто не обратит внимания, а они исчезли как раз во время проблем с Твердыней и Эфирионом. Удачно время выбрали. И, тем не менее, найти их теперь легче. Обсудив эту часть плана с братом, Никко умчался проверять свою шпионскую сеть, а Ая, окликнув рыцаренка, предложил сделать перерыв.
Лохар чувствовал себя на редкость глупо и неловко в присутствии древних магов, но против краткого отдыха не возражал. На самом деле ему хотелось разыскать приятеля и обсудить происходящее с ним, Дронбалт был на редкость рассудителен; да и просто немного расслабиться и поболтать ни о чем тоже не помешает. Причем, им обоим, а то друг всегда слишком близко к сердцу принимает проблемы "хвостатых феечек". Распрощавшись на время с господином Аясеном, рыцарь выцепил товарища из верхней библиотеки и предложил перекусить:
- Что ты вообще пытаешься здесь найти? - Лохар поправил очки.
Дронбалт вздохнул и пожал плечами:
- Сам не знаю. Меня просто немного беспокоит происходящее, а еще и эти шестеро. Ты в курсе, что вначале все Клинки состояли в Хвосте Феи, но потом, чтобы не создавать излишней конфронтации с Советом и как-то уравнять Гильдии, разделились и ушли в другие.
- Интересно, - протянул рыцарь без особого удивления, - но это вполне нормально и объяснимо. Пошли, а то скоро плесенью здесь покроешься, - он хлопнул приятеля по плечу и направился к дверям. Дронбалт, все еще что-то напряженно обдумывающий, потащился следом. Уже на лестнице их нагнал посыльный и передал приказ Главы Совета срочно следовать к нему. Не успели товарищи обменяться удивленно-обеспокоенными взглядами, как махину здания Совета до основания сотряс мощный взрыв. Лестница заплясала под ногами, как веревочная, Лохар не удержался на ногах и упал, больно стукнувшись коленями об острые грани ступенек, Дронбалт сумел уцепиться за ходящие ходуном перила и протянул приятелю руку. За которую тут же схватился не пойми откуда появившийся Аясен, который и вышвырнул парней в воронку телепорта. Прежде чем маги худо бедно огляделись, пытаясь сообразить - где они, вокруг уже была толпа народа.
- Всем тихо, - голос Леди Орхидеи, подкрепленный всплеском ауры, заставил всех умолкнуть и замереть. Девушка окинула их всех высокомерным взглядом и небрежно щелкнула пальцами - рядом с ней тут же материализовался странный парень с лисьими ушками и роскошным хвостом.
- Все готово, госпожа, - поклонился он девушке, на что та едва заметно кивнула и бросила:
- Проводи их всех в кабинет, мы сейчас подойдем.
- Слушаюсь, - снова поклонился Лис и поманил за собой чужаков.
Когда это на удивление дружное и тихое сборище наконец свалило, "феечки" отмерли и удивленно зашептались, вопросительно посматривая на невозмутимую Пра и хмурого Мастера. Из-за спины Ая показался растерянный Жерар.
- Так, ладно, - резкий хлопок в ладоши разорвал установившееся напряжение, - ты, - тонкий пальчик уперся в дернувшегося мага Звезд, - топай к остальным. Ая, введи их там пока в курс дела, а я сейчас.
Аясе спокойно кивнул и повел парня на второй этаж, вслед за остальными гостями.
- Значит так, мелочь, - Пра обвела Гильдию тяжелым взглядом.

Аясе.
Он оставил паренька одного и связался с Ори. Новости были достаточно серьезные, а чутье говорило, что неспроста всплыла информация про этих недодемонов. Клинки в свое время узнали достаточно про Девять Врат, разве что лично никогда не сталкивались - ни к чему было, да и те как-то приутихли, занимаясь тогда больше своими делишками и лишь изредка напоминая о себе. За последние двести лет о них вообще не было слышно, и большинство волшебников давным давно позабыли, как эти психи кошмарили большую часть мира. А теперь снова вылезли. Неспроста это. И шпионы Никко сообщали, что несколько подчиненных им Гильдий были стерты подчистую, и без вмешательства этих "грешничков" долбанутых. Учитывая, как Девятка относится к людишкам, можно сделать вывод, что это непосредственно их рук дело, значит затевается что-то серьезное. Где-то в сознании звякнул колокольчик. Ая замер посреди коридора, напряженно вслушиваясь в пространство - сигналка, которой он опутал все здание Совета, говорила о том, что появился враг. Он успел вытащить мальчишек и отправить их к Ори, прежде чем все здание было уничтожено чудовищным взрывом. Хорошо сам город не пострадал, а вот от Совета остались только развалины. А потом показались и противники, не в меру наглые, надо заметить.
- Надо же, выжил и даже не подкоптился, - протянул парень с собачьими ушами и длинным хвостом, - бугага, это ненадолго. Меня звать Шакал. Запомни имя того, кто сейчас отправит тебя в Преисподнюю. Того, кто изничтожил Совет Волшебников.
- Сколько пафоса, - негромко заметил Ая, спокойно наблюдая, как воздух вокруг врага засветился золотистым светом, - хм, как интересно, - Клинок сжал в ладонях призрачное пламя, изучая его. Потом, так как время поджимало, выпустил часть своей магии, частично подавляя и рассеивая чужую, а частично и вовсе поглощая ее. За спиной уже чувствовалось приближение второго этериаса, в общем, возиться с ними Аясе было некогда - маг небрежно взмахнул рукой, от чего врагов снесло мощным порывом ветра на довольно приличное расстояние, еще и разметало в разные стороны, а сам Клинок в мгновение ока телепортировался, у него уже был четкий приказ Ори.

Хвост Феи.
- У нас тут небольшие разборки намечаются, - девушка как-то мечтательно и безумно улыбнулась. Снова щелкнула пальцами, и выскочивший как черт из табакерки Ворон кивнул:
- Защита Гильдии активирована на полную мощность. Можем ждать гостей.
- Чудесно. Так, детеныши, займитесь делом. Из Гильдии ни ногой.
- А что?.. - начала было Эльза, как самая инициативная, но ее прервал небрежный взмах рукой.
- Позже объясню, - Орхидея вместе с Мастером направились на второй этаж заниматься гостями и оставляя волшебников гадать, что же происходит.
- Блин, - привычно заворчал огарок, - так нечестно.
- Цыц, у нас полно свободного времени! - Эльза серьезным взглядом окинула товарищей, - раз Леди Орхидея сказала про битву, то нужно подготовиться. За мной!
Титания вместе с Люси, Греем, Дождией и ворчащим Нацу на буксире прямой наводкой отправилась к Лису. Эри чуть удивленно пожал плечами и посмотрел на задумавшегося друга. Остальные тоже занялись кто привычной пьянкой, кто в библиотеке засел.
- Что-то вспомнил? - поинтересовался "воздушник", едва поспевая за внезапно отмершим Коброй. Тот на всех парах двигался к Лексусу и компании.
- А, Кобра. Случилось что? - Громовой поочередно посмотрел на друзей, но Эри только растерянно пожал плечами.
- У меня что-то предчувствие плохое, - Ядовитый немного смутился от пристального внимания, но продолжил, - мы недавно случайно услышали ("Подслушали", - хихикнул Бухлоу), что кто-то мог оживить Зерефа.
- Мы в курсе, - нахмурился Лексус.
- Вы же все Гильдии на уши подняли, - закивал Фрид.
- В общем, когда-то Зереф создал демонов и заключил их в Книги. Полуночь как-то поинтересовался, и Мозг рассказал. Мы же были союзниками.
- С кем вы были союзниками? - не понял Фрид.
- Союз Сынов Отчизны, - Лексус потер подбородок, - три сильнейшие Гильдии и одна, которая вроде входила туда, а вроде нет: Сердце Чернокнижия, Шестеро Просящих и Тартар.
- Это три, а четвертая? - заинтересовалась Ела.
- Девять Врат Ада, - тихо ответил стихийник.
- Да, и они самые опасные, - Кобра прищурился, - среди них нет людей, все они демоны из Книг Зерефа. Их Мастера зовут Энд, говорят, что сильнее его дьявола нет.
- Энд, говоришь, - Лексус оглянулся и позвал, - эй, Леви!
Девушка удивленно посмотрела на их компанию и подошла. Следом потянулись Гажил, Лилейный и другие Драконы.
- Что-то случилось? - Леви вопросительно посмотрела на Громового.
- Ты слышала когда-нибудь об Энде и о Девяти Вратах Ада?
- Энд... Энд... - Леви прикусила губу, задумавшись, - что-то знакомое. Надо посмотреть.
- Лады, - решил Лексус, - тогда вы втроем - он кивнул на девушку и двоих темных, - поищите в библиотеке, а мы поспрашиваем у этих.
Волшебники переглянулись и отправились искать информацию.

- И как ты сюда еще не заглянул? - подколол приятеля Кобра, с интересом рассматривая массивные стеллажи, забитые разноформатными книгами. Эри фыркнул и отмахнулся, у него и так времени ни на что не хватало, если бы не помощь этой дурехи, посоветовавшей составить расписание и хоть приблизительно следовать ему, то не известно как бы он успевал везде.
- Энд... - бормотала Леви, пролистывая книги, - где-то же я тебя видела. Ага! Нашла! Но тут только общие сведения. Написано, что он считается сильнейшим дьяволом из Книг Зерефа. Сильнее Колыбельной и Делиоры.
- Угу. Кстати, а что это значит - дьявол из Книг Зерефа? - устроившийся на столе Лилейный вопросительно посмотрел на друга.
- Да хз, - пожал плечами Гажил и в свою очередь оглянулся на Кобру. Тому пришлось заново пересказывать все, что он про них помнил.
- Точно, - кивнула Леви, внимательно слушающая их, - еще говорят, что в этих Книгах написано как призвать такого демона.
- То есть, если тебе подфартило и она у тебя есть, ты сможешь им управлять? - Эри заинтересованно прищурился.
- Не сказано, - покачала головой девушка, - возможно, только призвать.
- И он тебя с радостью прикончит, - фыркнул Кобра.
- Но, раз они даже создали свою Гильдию, то их кто-то когда-то освободил из Книг, - начал рассуждать Лили, сложив лапки на груди, - может, с ними вполне можно договориться?
- Лучше с ними вообще не связываться, - покачал головой Ядовитый, - им на любые договоры класть с прибором.
- И на кой хер он их вообще насоздавал? - стихийник раздраженно передернул плечами.
- Охренеть, - пробормотал Жал, и повернулся к изучающему книжные полки Прохиндею, - а мы об этом и не слыхали.
Тот пожал плечами и заметил:
- Предлагаю обратиться к Хакаю. Он хотя бы объяснит, что нам в случае чего лучше делать.

Орхидея.
Орхидея с царственным видом восседала в кресле, внимательно изучая спасенных магов. Нынешний Совет вместе с самоуверенным сопляченком уничтожен, остались только бывшие члены, вполне возможно владеющие интересной информацией. И именно из-за этих опасных знаний их и необходимо защитить от зарвавшихся недодемонов. Правда, осталось их немного: малыш Яджима, уважаемая Бельна, Фогг, старик Юрий, бестолковый пацан и, к сожалению, Микелло. Ая еще и внучку этого крайне неприятного типуса доставил на всякий случай, зная досконально его характер - Мик с легкостью пожертвует девчушкой, лишь бы спасти свою шкуру. Но друг прав, не оставлять же ее - со злости запытают.
Маки уже о чем-то шептался с Яджи, кретин тихо стоял у стеночки, притворяясь ветошью и внимательно наблюдая за происходящим. Остальные просто ждали ее слова.
- В чем дело?! - не выдержал первым Микелло, - зачем меня выдернули с законного отдыха да еще и таким варварским способом?!
- Дедушка! - ахнула девчонка и извиняюще посмотрела на Аясена.
Клинок небрежно отмахнулся и посмотрел на Ори:
- Я рассказал им про уничтожение Совета и появление этериасов.
- Хорошо, - девушка облокотилась на ручку кресла и подперла подбородок рукой, - значит так. У Темных давно ходили слухи, что кто-то все-таки умудрился воскресить Зерефа, и скорее всего все это дошло до его зверушек. Раз они объявились, то и воскрешение этого сопляка - свершившийся факт. Этериасы будут искать его. Они ведь закляты на абсолютную верность, а значит, если им это удастся, то войны не избежать.
- Простите, Миледи, - проскрипел Юрий, - но зачем им могут понадобиться старики вроде нас. Вы ведь неспроста нас сюда переместили.
- А вот об этом мы сейчас и поговорим, - Орхидея предвкушающе улыбнулась, - что же такого мог умудриться сотворить Совет за время нашего отсутствия? Вы и так немало накосячили, одна эта Твердыня чего стоит.
- Мы не имели права вмешиваться, учитывая что она находилась на территории другого государства, - покачала головой Бельна.
- Вот как, - улыбка девушки стала неприятной, - Ая! - она повелительно взмахнула рукой. Воздушный Клинок выступил вперед:
- Мы долго не вмешивались в вашу деятельность, но всему есть предел. За почти четыре сотни лет со дня ее создания Совет так ничего и не предпринял, несмотря на то, что именно Фиор и страдал от деятельности этих фанатиков. Из-за вашего желания сохранять свою власть любой ценой вы не только отменили старые и ввели новые, абсолютно абсурдные, законы, но и ни разу не пытались вступиться за наших детей, которые гибли на ее постройке.
- Но вы же сами не стали... - начал было Фогг.
- Молчать, - всплеск ауры, пропитанной безумием, едва не размазал часть магов по полу. Орхидея прищурилась, - вы так настаивали на том, чтобы Клинки не вмешивались в политику, но теперь Совет уничтожен. Я не позволю также поступить и с нашими Гильдиями, поэтому спрошу только раз - что именно может привлечь этих недоделанных демонов из Девяти Врат. Итак?
- Возможно... возможно... - Микелло весь задрожал, - неужели... это Лик?!
Макаров не сдержался и сдержанно ругнулся, но внимания на его несдержанность не обратили. Советники в ужасе переглядывались.
- О, - протянула Орхидея, без труда читая спутанные мысли испуганных людей, - как интересно.
- Лишняя головная боль, - не согласился с ней Ая, - вечно наломают дров, а разбираться другим.
- Вот уж точно, - Яджима осуждающе покачал головой, - многие были против его создания, вот только как Девять Врат узнали о нем? Это сверхсекретная информация!
- Однако, он надежно запечатан, - задумался Юрий, - трое из нас связали его магией Телесной Связи, а ее ключом стал бывший Председатель Кроуфорд.
- А вот его я как раз и не нашел, - хищно улыбнулся Ая, - зато почувствовал кое-чье присутствие. И довольно продолжительное.
- Предатель, - презрительно бросила Орхидея и холодно взглянула на волшебников, - значит, людские Печати? Сильная магия.
- Только вот в целях безопасности никто, включая этих троих, о запечатывании не знает, - продолжал Юрий.
Маги "Хвоста Феи" одновременно поморщились.
- Если они ищут именно его, то это ужасно, - поежился Фогг, - Лик - это антиволшебная бомба. Это оружие способно уничтожить всю магию на континенте!
- Идиоты, - с чувством сказал Макаров.
- Слабо сказано, учитывая, что Девятка пользуется Проклятьями, а не волшебством, - Ори закатила глаз, поражаясь глупости и самонадеянности современных волшебничков.
- Значит, - неожиданно рискнул высказаться Жерар, - если этот Лик активируют, то мы все останемся без магии от болезни ее недостачи, а Девять Врат спокойно смогут сражаться?
- Верно, - кивнул Аясе, - кто-то из вас и служит одним или двумя Печатями, сразу навскидку не определишь, но с этим мы разберемся позже.
- Значит так, - Орхидея свысока посмотрела на магов, - вы в безопасности, пока сидите в Гильдии и никуда не лезете. Мы сами справимся с этой проблемой. Так что, - она как-то жутковато улыбнулась, - можете устраиваться, какое-то время вы проведете здесь. Маки, объясни им более детально, - повелительно махнула рукой и встала, - а нам пора, а то нехорошо гостей на пороге встречать.
Волшебники проводил Клинков потрясенными взглядами.

- Нужно поскорее разделаться со всем этим, - негромко заметила Ори, подходя к лестнице, ведущей на первый этаж. Аясе не успел ответить ей - здание дрогнула, а силовые линии слегка прогнулись, когда кто-то попытался вломиться в Гильдию. Часть "феечек" смогла заметить атаку - уже прогресс!
- А вот и гости! - Хакай отвлекся от объяснений малышне и предвукающе ощерился.
- Верно, - улыбнулась Пра, спускаясь, - значит так, детеныши, под руку не лезьте, а то зашибет ненароком. И вообще...
- Не лезьте поперек батьки, - старшему Дракону явно не терпелось от души помахаться со стоящим противником.
- Именно. Вначале, я с ним... побеседую, - девушка повелительно щелкнула пальцами, и ее питомцы замерли на изготовку. Малышня переглянулась и на редкость дружно разгруппировалась по всей немаленькой зале, чтобы не мешать, но ничего не упустить. Орхидея с интересом ждала, что же противник предпримет дальше.

@темы: "Fairy Tail", фанфики